Zeke Grove es la próxima estrella de CrossFit Games de Australia

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Milo Logan

Los CrossFit Regionals 2016 han incluido muchas sorpresas, incluidos los veteranos que seguro que se pierden la calificación y caras nuevas que han demostrado ser lo suficientemente capaces como para ocupar sus lugares. Si sintonizaste el Pacific Regional hace unas semanas, es probable que Zeke Grove fuera un clasificado por primera vez y que volteó tu cabeza más de una vez.

Junto con su compañera recién llegada a los Juegos Australianos Maddie Sturt, Grove fue una de nuestras selecciones para el Pacífico Regional (spoiler: lo clavamos). Además de su condición de novatos de CrossFit Games, Grove y Sturt también comparten un entrenador: Darren Coughlan, exjugador profesional de rugby, fundador de CrossFit Newcastle y colaborador de BarBend que también entrenó al atleta multideportivo Pip Malone a los Juegos en dos ocasiones.

Grove, de 24 años, no era un recién llegado a la competencia regional, terminando 12 ° en 2015 y 7 ° en 2014. Pero este año, se veía como un atleta completamente diferente, manejando cada desafío programado por Dave Castro en su camino para completar todos los eventos bajo el límite de tiempo - el único macho del Pacífico en hacerlo. Sí, Grove todavía tiene que pulir algunos movimientos, pero incluso para un atleta más ligero, no hay muchos agujeros evidentes en su estado físico.

Me reuní con Grove para hablar sobre su experiencia en los Regionales, las expectativas para los Juegos y cómo él y Coughlan han trabajado juntos para pasar de la clasificación del Abierto a los Juegos en dos años.

Tao: Háblame de tus antecedentes atléticos. ¿Qué deportes jugabas antes de CrossFit??

Zeke: Jugué muchos deportes cuando era más joven, desde golf hasta cricket, rugby league y natación. Finalmente, puse todos mis esfuerzos en la liga de rugby y el golf después de un tiempo.

Empecé a hacer CrossFitting en 2013, así que hace unos tres años.

Así que todavía eres bastante nuevo en comparación con algunos atletas.

sí. De hecho, comencé a hacer CrossFitting en Gold Coast. Me puse en contacto con Darren Coughlan, mi entrenador, después de mis primeros Regionales. Han pasado unos dos años con él, y voy a su box [CrossFit Newcastle] un par de veces al año y hago un campo de entrenamiento de una semana cuando voy. Hacemos mucho entrenamiento por Skype entre esos viajes.

¿Le envías videos de tus levantamientos y entrenamientos con bastante regularidad??

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Oh si, todo el tiempo! Tenemos una charla todos los días sobre lo que está pasando con la programación y lo que estoy haciendo con mi levantamiento, cómo me siento. Está bastante cerca de estar en Newcastle sin estar realmente allí, hablamos con tanta regularidad.

¿Cómo ha sido Darren como entrenador?? Mucha gente siente curiosidad por saber cómo consiguió que dos jóvenes atletas fueran a los CrossFit Games de una región apilada.

Me queda bien, especialmente teniendo en cuenta mi experiencia en la liga de rugby. Te acostumbras a muchos culos duros, a muchos entrenadores de la vieja escuela. El estilo de entrenamiento de Darren refleja eso, es mucho trabajo duro y sencillo. Darren tiene experiencia en el rugby, fue profesional durante mucho tiempo y hay muchas similitudes entre ese deporte y la liga de rugby. Uno de los hashtags que siempre publica es #BHW, que solo significa "Bloody Hard Work."

Es un poco duro, pero eso es exactamente lo que me gusta. Nunca queda nada fuera; si estás holgazaneando o siendo perezoso o medio tonto, él te lo hará saber. Y eso es exactamente lo que quieres en un entrenador, especialmente en algo tan competitivo como lo que se ha convertido CrossFit.

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¿Cuáles fueron algunas de las debilidades que comenzó a atacar cuando conoció a Darren??

Creo que todo! Hice mis primeros Regionales, y solo lo logré. Yo estaba en el puesto 50 y algunas personas se retiraron, así que entré. Era muy nuevo en CrossFit, así que como un todo comenzamos a trabajar en todo. Para mí, pensé que luché con mi línea media y cadena posterior, ambas estaban muy débiles y necesitaban mucho trabajo para fortalecerse. Así que trabajamos muy, muy duro en eso, y también en la técnica de levantamiento. Fui autodidacta, gran parte de mi levantamiento fue elaborado por entrenadores aquí y allá. Pero que un profesional me mirara y me diera comentarios honestos con regularidad marcó la diferencia.

¿Cuáles son sus máximos de elevación olímpica actuales??

Probablemente mi arranque es el más grande que ha mejorado, y eso solo proviene de un trabajo técnico pesado, todavía estoy trabajando en eso todos los días. Mi levantamiento olímpico no es mi fuerza, soy más un tipo de gimnasia y soy mucho más bajo.

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Mi arranque ha subido mucho. En mis primeras Regionales, colgué y pesqué 225 libras, y este año terminé la escalera de arranque con 265 libras, por lo que ha subido significativamente. Mi récord personal es de 123 kilos [~ 271 libras], por lo que la escalera de arranque fue básicamente golpeando mi PR durante dos.

La gimnasia es una fortaleza, parecías sobresalir en movimientos de peso corporal en las regionales. ¿Qué entrenamiento te dio más problemas en los Regionales y eso te sorprendió??

Tradicionalmente, lucho con movimientos como GHD. El año pasado, me destruyeron por completo, y eso fue básicamente por no tener uno en el gimnasio. No hice muchos abdominales con GHD y lo evité. Los pesos muertos pesados, no me importan, pero junto con los GHD me asustó un poco.

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Para ser honesto, estaba feliz de completar el Evento 5. Lo terminé en el entrenamiento, pero el entrenamiento siempre es diferente a cuando sales al gran escenario. Hay diferentes variables, cómo te sientes después del primer día también. Estaba bastante cocinado después del día 1.

Estaba preocupado, pero seguro de que podría superarlo, y acabo de llegar.

Fuiste el único hombre que terminó todos los entrenamientos en el Pacífico, así que claramente funcionó bien. Ahora que se está preparando para los CrossFit Games, ¿ha hablado con otros atletas de los Juegos sobre sus experiencias o consejos previos??

He hablado mucho con Pip Malone, es otra de las atletas de Darren que llegó a los Juegos en 2013 y 2014. Darren ha estado trabajando con ella durante varios años y ahora se centra en el levantamiento olímpico. Tendré algunas conversaciones más antes de julio, estoy seguro.

Estoy planeando otro viaje a Newcastle en este momento para trabajar algunas debilidades y atacar algunas áreas con las que sé que lucho. Así que será bueno ponerse al día con Pip y hablar sobre toda la experiencia desde su perspectiva.

¿Has estado en California antes??

No, nunca he estado en américa! Es el primero en todo.

No somos del todo malos, lo prometo.

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Ja ja! Estoy deseando que llegue, estoy emocionado y he escuchado algunas cosas bastante buenas sobre los Estados Unidos. Además de los Juegos, estoy bastante emocionado de ir allí y ver cómo es.

¿Te sorprendió algo en los Regionales sobre tu desempeño??

No diré nada que me sorprendió, pero estaba muy feliz de ver los estrictos muscle-ups. Creo que es asombroso. Mucha gente se aleja de las progresiones de CrossFit, y todo el mundo quiere hacer las cosas divertidas (hacer muscle-ups, flexiones de mariposa) sin desarrollar primero la fuerza fundamental. Entonces, ver eso a un alto nivel, creo que es increíble. Muestra a las personas que realmente trabajan en él y a las personas que lo evitan.

Fluye hacia los gimnasios CrossFit regulares. Ves a chicos de alto nivel haciendo eso y piensas: "Mierda, no puedo saltarme más pasos, porque incluso los mejores tienen que hacerlo"."Creo que están elevando el estándar, pero también están volviendo a lo básico.

¿Cómo te sentiste el lunes después de las regionales?? ¿Cómo aguantó tu cuerpo??

Para ser honesto, realmente no me importaba cómo se sentía mi cuerpo, todavía estaba en la nube nueve. Fue increíble.

Tomamos unas cervezas el domingo por la noche, es un gran evento después de las Regionales del Pacífico y todos se involucran. Fue genial tomar unas cervezas con todos los competidores y luego un grupo de fanáticos que estaban allí, que básicamente se quedaron todo el fin de semana para ver y celebrar.

Todo lo que creas que veremos en los Juegos que no hemos visto antes? ¿Cuál es el tablero de clavijas de 2016??

Sinceramente, no tengo idea de qué esperar. Pero pase lo que pase, lo intentaré bastante, con suerte Daz [Darren] me prepara para todo. No estoy muy preocupado por lo que va a estar ahí. Voy a disfrutar de la experiencia y espero que me vaya bien.

¿Estás entrenando a tiempo completo en este momento o equilibrando un trabajo?? ¿Cuál es tu vida fuera de CrossFit??

Soy copropietario de un gimnasio en Gold Coast, CrossFit Live Elite. Estoy entrenando alrededor de 16 horas a la semana en este momento, y hago mucha programación para el gimnasio. Tenemos un pequeño equipo de competición y trabajo bastante con ellos. Me permite entrenar cuando lo necesito y concentrarme en mis objetivos. Tengo dos socios comerciales, así que a través de las Regionales y ahora con los Juegos, esos muchachos van a dar un paso adelante a lo grande, y estoy muy agradecido por eso.

Cualquier familia o amigos que se dirijan a California para verte en julio?

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Por el momento, no estoy muy seguro. Todos están muy emocionados y hablando de ir, estoy seguro de que tendré algunas personas allí. Mi esposa va a venir y sus padres también están pensando en hacerlo, así que es un buen comienzo. Hay un montón de chicos en el gimnasio buscando una excusa para unas vacaciones, así que probablemente sea tan buena como cualquier otra.

¿A quién esperas conocer en los Juegos?? Cualquier ídolo de CrossFit que admires?

Josh Bridges. Él es el hombre. Desde que empecé, lo admiro. Él es de un tamaño similar y tiene puntos fuertes similares a los míos.

Uno de los grandes puntos de Darren es ser un estudiante del juego. Mirando a Bridges, cómo se presenta en términos de medios, y luego en el campo de juego, es un poco una leyenda. Definitivamente estoy deseando conocerlo, creo que la mayoría de la gente también estaría de acuerdo conmigo.

Creo que se quedará con el bigote para los juegos?

Me encanta, soy un gran fan!

Parece un conquistador.

Me encanta, desearía poder hacer crecer uno.

¿Cómo es tu horario de entrenamiento ahora?? Volumen, número de sesiones de entrenamiento por semana?

Para ser justos, todavía no estoy seguro, sé que necesito trabajar tanto en la natación como en la carrera. No son debilidades, pero no he hecho muchas de ellas recientemente. Tuve un pequeño problema de espalda antes del Open y, de hecho, desde finales de 2015. Así que cada vez que intentaba correr un poco, me quemaba la espalda. Me mantuve alejado de él, pero ahora que se siente bastante bien, necesito volver a hacerlo e incorporar más a mi entrenamiento.

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Algo que sé que los estadounidenses siempre preguntan es: "¿Qué hay de diferente en CrossFit Australia?? Como son tan buenos?"Para el tamaño de la población de Australia, ustedes producen muchos grandes atletas de CrossFit.

Buena pregunta! Realmente no puedo comentar sobre los demás, pero al crecer, básicamente jugaba todos los deportes que había para jugar. Sé que al tener experiencia en la liga de rugby y competir en un equipo, siempre compiten entre sí y tratan de mejorar mutuamente.

Gran parte del entrenamiento que hicimos fue bastante brutal. Antes de CrossFit, creo que estaba súper, súper en forma para empezar, lo que me ayudó a progresar rápidamente en CrossFit. Tener esos antecedentes en ese tipo de deportes definitivamente ayudó. Conozco a Ricky Garrard, quien se perdió la clasificación este año, también tiene experiencia en la liga de rugby. Ricky tiene un motor enorme, masivo, y tener esa experiencia en la liga de rugby generó mucho de eso.

En la liga de rugby, estás haciendo mucho acondicionamiento al estilo de intervalos, ¿correcto??

Exactamente y es brutal. Cuando salgas, hay una guerra. Amo la NFL, pero no tienes almohadillas en la liga de rugby, es contacto total y puede ser duro. Y aprendes bastante de eso.


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