Qué cuenta como deporte?

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Michael Shaw

Nota del editor: Katie Rose Hejtmanek, Ph.D. es un antropólogo cultural que realiza una investigación sobre la cultura de los deportes de fuerza en los Estados Unidos. Esta es la cuarta de una serie en profundidad que presenta a los lectores su investigación y sus hallazgos preliminares. Este es un artículo de opinión; Todas las observaciones, datos y opiniones provienen de su propia investigación. Puedes leer su primer artículo aquí, su segundo aquí y su tercer artículo aquí.

Si eres fanático de los deportes de fuerza y ​​quieres ver su crecimiento desde una perspectiva cultural, antropológica y / o analítica, te recomendamos esta serie. 

El primer día de mi estudio etnográfico en profundidad en uno de los gimnasios de CrossFit a los que asisto, una mujer, Tracy, la llamaré, me preguntó si pensaba que CrossFit era un deporte.

Las campanas de alarma se dispararon en mi mente. Aunque no había estado estudiando CrossFit u otros deportes de fuerza durante mucho tiempo, he estado vivo. Y estar vivo en los Estados Unidos significa que me he encontrado con muchas personas con opiniones muy firmes sobre CrossFit, especialmente en relación con su estatus como deporte, especialmente con el aumento en el apoyo corporativo y las ganancias para los CrossFit Games 2016 (todo lo que encuentro bastante notable, de ahí mi proyecto de investigación). Sabía que esta era una pregunta provocativa y estaba metiéndome en aguas peligrosas.

La otra razón por la que sonaron las alarmas es porque, como antropólogo, estoy haciendo todo lo posible por no juzgar lo que está sucediendo, para saber por qué la gente hace lo que hace desde su propia perspectiva, no imponiendo la mía. A esto lo llamamos relativismo cultural. Aquí estaba tratando de conocer gente en una caja y me preguntaron a quemarropa sobre mi opinión sobre la actividad.

"Entonces", preguntó Tracy, "como atleta, ¿consideras el CrossFit como un deporte??"Entreno para correr sprints cortos en pista y campo. Entonces, mi condición de "atleta", o al menos como alguien que entrena para competir en una actividad que la mayoría identificaría como un deporte, pareció reforzar mi opinión sobre la cuestión en cuestión. Quedó claro por el tono de Tracy que, a pesar de su adherencia al CrossFit como práctica, no lo considera un deporte. Roca. Lugar duro.

Para que conste, no tengo nada en juego si CrossFit se considera o no un deporte. (Como nota al margen, USA Track and Field le gusta afirmar que es la esencia de todos los deportes, orígenes dignos de los dioses griegos con su campaña #yourewelcome. Este es otro ejemplo de una historia de origen. Realmente tampoco tengo mucho en juego sobre esta afirmación. Volveré al por qué en un segundo.)

Lo que quería decirle a Tracy era una respuesta informada antropológicamente sobre la historia de lo que cuenta como deporte y cómo el poder da forma a esto. Pero no lo hice, y di una respuesta débil sobre CrossFit que me recuerda a una versión moderna y popular del decatlón o heptatlón. Pero mientras murmuraba esta respuesta, Tracy me interrumpió, "Ja! Mira, te lo dije!"A Nate parado a mi lado. Me había topado con un debate de larga duración entre Nate y Tracy. Oh, los peligros del trabajo de campo antropológico! Luego vi cómo se desarrollaba un debate de 10 minutos, que me convenció aún más de que "CrossFit como deporte" es un tema polémico y la gente tiene opiniones muy sólidas al respecto.

La razón por la que no tengo una opinión sólida o por qué no hay nada en juego para mí en el debate es porque lo que cuenta como deporte ha cambiado con el tiempo, muchas veces. Tenemos evidencia arqueológica de miles de años atrás de actividades deportivas en todo el mundo, muchos de estos eventos pueden o no contar como deportes en la actualidad. Lo que cuenta como deporte tiene tanto que ver con la actividad en cuestión como con el poder en el mundo.

Los que están en el poder dan forma a la narrativa y la práctica del deporte. Lo más importante es que estas cosas, la historia y el poder, ilustran que lo que cuenta como deporte cambia todo el tiempo! Entonces, la noción de que algo no es un deporte podría hacerse sobre los deportes más importantes del mundo y de los Estados Unidos en la actualidad. Todos estos son aspectos importantes para recordar sobre el deporte a la hora de decidir o debatir cuál es "real" o no. Y como perdí la oportunidad de decirle a Tracy esta respuesta, te voy a decir.

Deporte en el Registro Arqueológico

Los arqueólogos, un subconjunto de la tribu de la antropología, buscan restos materiales que nos ayuden a comprender qué hacían los humanos en el pasado. Estos restos de material incluyen macetas, huesos, semillas, basureros (o basureros) y otros artefactos que los arqueólogos interpretan para contar la historia de nuestros ancestros. Los seres humanos han vivido como cazadores y recolectores durante la mayor parte de la historia humana. A pesar de las ideas populares sobre la caza y la recolección, el estilo de vida de búsqueda de alimento no requería mucha mano de obra. Por lo tanto, hubo mucho tiempo para actividades de ocio. ¿Podrían nuestros antepasados ​​cazadores y recolectores haber jugado o competido en deportes?? Los arqueólogos creen que lo hicieron. Además, las actividades deportivas son conocidas en centros urbanos antiguos, como Atenas, Grecia.

Según Kendal Blanchard (1995) el deporte se puede encontrar en la prehistoria desde el 4.000 a. C. en América del Norte y alrededor del 3700 a. C. en Mesopotamia a través de los restos materiales de “dispositivos de juego." BCE se refiere a "Antes de la Era Común" o lo que solía denominarse BC; Hace seis mil años, nuestros antepasados ​​usaban "dispositivos de juego.“La evidencia arqueológica de la lucha libre y el boxeo en Mesopotamia (área actual de Siria, Irán e Irak) y juegos de pelota y nueve pines en Egipto se pueden encontrar hace 5,000 años. En 2.500-2.200 a. C., nuestros antepasados ​​hacían acrobacias en Mesopotamia y jugaban el juego de pelota olmeca en Mesoamérica (actual Centroamérica).

Una vez que llegamos a hace 4.000 años, tenemos restos materiales que nos llevan a creer que los humanos nadaban, montaban a caballo, caían, lanzaban jabalinas, saltaban, disparaban un arco y flechas, corrían toros y jugaban juegos de pelota y canicas en Mesopotamia Egipto, Mesoamérica y Creta. Hacia el 1.500 a. C. se encuentran pruebas de deporte en la India. Para el año 1000 a. C., los restos de material sugieren que la gente en Etruria (actual centro de Italia) jugaba juegos de pelota, corría, boxeaba y luchaba. En América del Norte en 500-1,500 EC (Era Común o lo que solía ser AD), los nativos norteamericanos jugaban juegos de pelota de "goma", chunkey, aro y palo y un juego de raqueta (Blanchard 1995: 101). Y si eres antropólogo, probablemente hayas oído hablar de Pok-ta-pok (nombre maya) o Tlachtli (nombre azteca), un juego de pelota que tiene una considerable evidencia arqueológica, incluidos "estadios.”Y esta encuesta ni siquiera incluye a los griegos y sus juegos! (Para obtener más información sobre ese tema, consulte el artículo reciente del Wall Street Journal de Daniel Kunitz.)

Los arqueólogos han encontrado restos materiales de una variedad de actividades deportivas y juegos en la prehistoria (antes de los registros escritos) en todo el mundo. Y si estuviéramos apostando a la gente, probablemente deberíamos apostar que nuestros antepasados, en todas partes, han estado jugando y compitiendo en concursos mucho antes de que nuestra evidencia arqueológica lo sugiera también.

Pero, ¿cuál de estos deportes antiguos contaríamos como deportes hoy?? Más importante aún, quién decide?

Deportes y Poder

Quién decide qué cuenta como deporte se decide por el poder, no por tres de nosotros en una caja en Manhattan. El poder para decidir la "realidad" del deporte, creo, se basa en al menos tres cosas: la popularidad, las asociaciones que regulan los deportes y los anunciantes que apoyan los eventos deportivos, y el contexto social y el cambio cultural, como el colonialismo y el feminismo. movimientos.

Primero, echemos un vistazo a la popularidad. ¿Cuál es el deporte más popular del mundo?? Si respondió "fútbol" o "fútbol" estaría en lo correcto, al menos según este sitio web y este. Las listas de estos sitios web difieren ligeramente, pero los siguientes deportes más populares incluyen cricket, tenis de mesa, tenis, hockey sobre césped, béisbol, golf, voleibol y baloncesto. Por lo tanto, si está “contando” deportes basados ​​en la popularidad mundial, muchos deportes que no son populares en los Estados Unidos, como el cricket o el tenis de mesa, se considerarían deportes reales. Y por qué no? ¿Tiene Estados Unidos la última palabra sobre qué deportes cuentan como reales??

Si visita la clasificación de países en el sitio web, el fútbol americano se ubica como el deporte más popular de EE. UU. El fútbol americano ocupa el puesto 9 o 13 en la lista de los deportes más populares del mundo. Y, sin embargo, en los Estados Unidos, el fútbol americano llega a dominar los principales canales de televisión de los domingos todos los años desde agosto hasta enero, sin mencionar su avance hasta los lunes y jueves. El fútbol americano cuenta como un deporte en los EE. UU., ¿Verdad?? ¿Conoces a alguien que debata esto??

Pero A pesar de lo que la NFL y los anuncios de millones de dólares puedan decirnos, el fútbol americano palidece en comparación con otros deportes mundiales. Por ejemplo, la Superbowl ocupa el cuarto lugar en la lista de eventos deportivos más vistos. La Copa Mundial de la FIFA se lleva la medalla de oro, los Juegos Olímpicos la plata y el Campeonato Mundial de Críquet ICC el bronce. En otras palabras, lo que se considera deporte puede basarse en la popularidad, ya que las personas gastan su tiempo y dinero en deportes y eventos deportivos específicos en todo el mundo. CrossFit está ganando popularidad, al menos como actividad. Solo mira dónde se encuentran las cajas en todo el mundo.

Eso me lleva a mi segundo punto: el poder financiero de las asociaciones. La National Football League es una entidad extremadamente poderosa en los EE. UU. La NFL decide qué equipos de fútbol ubican dónde y cuánto dinero de los contribuyentes se gastará en la construcción de estadios. Sí, la NFL influye no solo en nuestros horarios de televisión, sino también en el uso de nuestros dólares de impuestos.

La FIFA, Fédération Internationale de Football Association, gobierna el fútbol y la Copa Mundial de la FIFA, el torneo internacional de fútbol que se celebra cada cuatro años para decidir qué país es el mejor en este deporte. Para obtener maravillosas disecciones del poder de la FIFA, puede ver Last Week Tonight de HBO con John Oliver. Oliver analiza cómo la FIFA, una organización sin fines de lucro, se beneficia del amor mundial por el fútbol sin pagar impuestos a los países anfitriones. La FIFA exigió que Brasil cambiara sus leyes anti-alcohol para que Budweiser, uno de sus mayores patrocinadores, pudiera venderse durante el Mundial de 2014. Además, la FIFA creó sus propios tribunales y sistema judicial durante el evento deportivo de un mes en Sudáfrica. Estos tribunales, no el procedimiento legal local, determinaron el castigo por los delitos cometidos durante la Copa. Piense en esto: ¿qué organizaciones pueden alterar el sistema legal de un estado-nación para que Anheuser-Busch pueda vender su producto?? La FIFA, que regula el deporte más popular del mundo, tiene este tipo de poder.

CrossFit® está patrocinado por Reebok. Tiene los juegos. Y puedes comprar equipo CrossFit®, al igual que puedes comprar una camiseta de Messi o Richard Sherman. Se anuncia a sí mismo como “El deporte del fitness ™." CrossFit® es en sí mismo una marca. Si aún no es un deporte, está en camino si consideramos el marketing asociativo y el poder económico.

¿Y qué pasa con el Comité Olímpico Internacional (COI), un comité que determina, entre otras cosas, qué deportes son "deportes olímpicos" y cuáles no lo son: adiós tira y afloja, hola curling. Según la página de Wikipedia sobre deportes olímpicos, el béisbol y el softbol se eliminaron como deportes olímpicos en 2005 y se agregaron golf y rugby a siete para los Juegos Olímpicos de verano de 2016. Según BarBend.com, fue recién en 2000 en Sydney cuando las mujeres comenzaron a competir en halterofilia. Hay un caché considerable por ser un deporte olímpico, ya que a menudo es un árbitro de lo que se considera deporte. Seguro que el CrossFit no es un deporte olímpico. Pero tampoco el fútbol americano.

Es decir, lo que cuenta como deporte está relacionado con las asociaciones nacionales e internacionales que organizan y regulan determinados deportes organizados. La popularidad del fútbol americano está relacionada en gran medida con los estadios masivos que construyen nuestros dólares de impuestos y la cantidad de tiempo de televisión dedicado al deporte. Esto aumenta los ingresos de la NFL y el ciclo del poder y el dinero continúa. Lo mismo ocurre con la FIFA, excepto a nivel internacional. El COI puede determinar qué deportes se incluirán en los Juegos Olímpicos, y si está en los Juegos Olímpicos, tiene que ser un deporte, ¿verdad?? Estas organizaciones deportivas nacionales e internacionales tienen un poder considerable sobre lo que se considera deporte. ¿Qué quiere decir que CrossFit pronto no rivalizará con la FIFA??

Finalmente, lo que cuenta como deporte también está determinado por el contexto social y el cambio cultural. Como comenté en mi artículo en Instagram, el deporte se adapta a diversas circunstancias culturales. Hay un documental clásico sobre cricket titulado Grillo de Trobriand: una respuesta indígena al colonialismo (para una versión corta ver aquí). El cricket se utilizó como herramienta en el imperialismo y el colonialismo británico, en las islas Trobriand (y otros lugares). Esta película muestra cómo la gente local tomó el deporte y lo modificó para que tuviera sentido en su mundo. ¿Es Trobriand Cricket un deporte real?? Este documental nos desafía a pensar en lo que cuenta como deporte, al menos porque los deportes se practican de múltiples formas en todo el mundo. Mi investigación me llevará a otras casillas en otros países para ver cómo CrossFit se adapta a varios entornos locales y marcos culturales.

En 1972, Estados Unidos aprobó el Título IX de las Enmiendas a la Educación gracias al movimiento feminista y a los defensores individuales de la igualdad de género, como la tenista Billie Jean King. El Título IX prohíbe la discriminación basada en el sexo en cualquier programa de educación o capacitación financiado por el gobierno federal y condujo a una mayor equidad en la financiación de los deportes de niños y niñas en las escuelas públicas. Se puede establecer un vínculo entre el movimiento feminista en la década de 1970, Título IX, un aumento de los deportes de niñas en las escuelas públicas y la creación de posibilidades atléticas profesionales para las mujeres (como la WNBA y la igualdad de remuneración para hombres y mujeres en el tenis).  

Como se mencionó anteriormente, las mujeres podrían competir en los Juegos Olímpicos de halterofilia en 2000. ¿Era el levantamiento de pesas femenino un deporte antes?? ¿Contaba?? Fue real? CrossFit comenzó a ganar popularidad casi al mismo tiempo, y los primeros CrossFit Games ocurrieron en 2007. Quizás exista un vínculo entre la designación de deporte olímpico, las mujeres que obtienen un mayor acceso al mundo de los deportes, profesionales y de otro tipo, en general, y los deportes de fuerza en particular, y el auge del CrossFit, especialmente las CrossFitters femeninas.

Cuando se habla de lo que se considera un deporte real, creo que es importante tener en cuenta las dimensiones históricas y de poder del deporte. No estoy diciendo que debamos dejar de debatir si el CrossFit es un deporte real, o incluso si el fútbol americano lo es. Solo digo que agreguemos una perspectiva antropológica cuando estemos decidiendo qué cuenta como deporte: una visión histórica que pregunta qué está en juego y para quién.

Nota del editor: este artículo es un artículo de opinión. Las opiniones expresadas en este documento son de los autores y no reflejan necesariamente las opiniones de BarBend. Las afirmaciones, afirmaciones, opiniones y citas han sido obtenidas exclusivamente por el autor.


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