La historia del primer press de banca de 1,000 libras

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Lesley Flynn
La historia del primer press de banca de 1,000 libras

Cuando era niño, me fascinaban las hazañas de fuerza. Destetado en episodios de World's Strongest Man y dibujos animados de superhéroes desde una edad temprana, tenía, y sigo sintiendo, curiosidad por los límites de la fuerza y ​​la resistencia humanas. Las últimas dos décadas de hombre fuerte, levantamiento de pesas, levantamiento de pesas, culturismo y CrossFit han reiterado esta fascinación, así como mi creencia de que todavía estamos buscando la cima de la fuerza y ​​la resistencia humanas.

No hemos llegado a los límites de la fuerza humana, pero creo que hemos llegado a los límites del atletismo humano. Atrás quedaron los días en que John Grimek podía competir simultáneamente en culturismo y levantamiento de pesas olímpico. La nuestra es una era de especialización. Thor estableció recientemente un nuevo récord mundial en peso muerto con un tirón masivo de 501 kg, pero lo hizo después de meses de entrenamiento. Para batir el récord mundial, necesitaba concentrarse exclusivamente en ese objetivo.

Los deportistas del post de hoy eran maestros de la especialización. Todos fuertes por derecho propio, encontraron afinidad y éxito en el press de banca. Con una pasión que bordea lo obsesivo, un número selecto de hombres empujó, o quizás más apropiadamente presionados, hacia nuevas y mayores hazañas de fuerza, un punto que esperan culminar en un press de banca de 1,000 libras.

Esta hazaña, al igual que la sentadilla de 1,000 libras completada por Lee Moran o el peso muerto de 1,000 libras completado por Andy Bolton, fue algo legendario. Incluso hoy en día, la idea de un press de banca de 1,000 libras suena ridícula por su extravagancia.

Extravagante? Definitivamente. Pero posible? Absolutamente! En 2004, Gene Rychlak Jr. mostró a otros el camino. Siguiendo los pasos de un siglo de atletas de fuerza, el press de banca de 1,000 libras de Rychlak resaltó simultáneamente la profundidad de la determinación humana y la confianza del atleta de fuerza. Fue, como analiza el artículo de hoy, la culminación de décadas de fuerza.

Nota del editor: este artículo es un artículo de opinión. Las opiniones expresadas en este documento y en el video son del autor y no reflejan necesariamente las opiniones de BarBend. Las afirmaciones, afirmaciones, opiniones y citas han sido obtenidas exclusivamente por el autor.

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Una breve historia del press de banca

Barbend ha cubierto previamente la lenta progresión del press de banca desde un movimiento oscuro hasta un levantamiento central. Sin repetir demasiado su historia, es importante enfatizar los orígenes del movimiento y la rapidez con la que se convirtió en una prueba de fuerza.

Uno de los 'hechos' frecuentemente citados en línea en estos días es que los culturistas físicos, los hombres con barra de principios del siglo XX, evitaban deliberadamente el press de banca porque los pechos grandes se consideraban femeninos.(1) Esta es una broma que suena muy bien, pero que se aleja notablemente de la verdad. A principios de la década de 1900, cuando comenzaron nuestras culturas de gimnasia, fue un período obsesionado con el tamaño del pecho.

Los militares y las fuerzas policiales de Europa y Estados Unidos tenían medidas estrictas de pecho que cada nuevo recluta tenía que cumplir.(2) Del mismo modo, hombres como Eugen Sandow, Louis Cyr y Arthur Saxon, algunos de los hombres fuertes más renombrados de la época, incluyeron alguna forma de presión en el pecho en su entrenamiento o en sus espectáculos de hombres fuertes. Durante gran parte de este período, los grandes cofres fueron tanto un motivo de orgullo como una piedra angular de la empleabilidad de uno.

Los cofres grandes no estaban en desgracia, de hecho eran muy codiciados. Sin embargo, fueron difíciles de construir. Cuando los hombres y las mujeres fuertes comenzaron a levantar pesas en masa a principios de la década de 1900, los gimnasios como los entenderíamos hoy no existían. Los pocos y distantes gimnasios de levantamiento de pesas estaban equipados con mancuernas, pesas y pesas rusas y muy poco equipo.

Esto significó que el press de banca, que requería un banco físico, no existía. Inmediatamente, esto descalificó a muchos levantadores de realizar los ejercicios del 'rey de todos los cofres'. Donde existía un movimiento de presión de pecho, era un movimiento híbrido de pulóver y prensa.

Tumbados de espaldas, los levantadores tiraban de una barra hacia el pecho, se subían al puente de un luchador y empujaban. Fue un movimiento intrincado pero que inició efectivamente la práctica del press de banca. El 'pullover and press' también fue el comienzo de los números pesados ​​de press de banca.

A principios de la década de 1900, los hombres fuertes famosos, como Arthur Saxon y George Hackenschmidt, figuraban como presionando más de trescientas libras en este levantamiento. En 1900, George Lurich presionó 443 libras del suelo! Esto, vale la pena decirlo, se hizo en una era anterior a los esteroides y al levantamiento de pesas, un punto que hace que los levantamientos sean aún más impresionantes.

Prensas de banco y números grandes

El jersey de 443 libras y la prensa de Lurich establecieron un punto de referencia para que los hombres fuertes posteriores se midieran a sí mismos, y las décadas de 1920 y 1930 vieron una serie de levantadores apuntar explícitamente a este número. Durante la década de 1930, el hombre fuerte estadounidense Bill Lily puso 484 libras en el pulóver y presionó. Significativamente, el levantamiento de Lily todavía se hizo usando el estilo de piso presionando.

No fue hasta finales de la década de 1930 que la práctica de presionar el pecho desde un banco o una caja, en lugar del piso, comenzó a popularizarse entre los asistentes al gimnasio. Igualmente revolucionario fue el uso de observadores para entregar la barra a los levantadores para que ya no tuvieran que tirar de ella hacia el pecho.

El uso de bancos, observadores y gradas significó que los levantadores ahora podían manejar mucho más peso en el press de banca. Como era de esperar, los registros de press de banca comenzaron a aumentar rápidamente, al igual que el interés en el levantamiento. Durante la década de 1950, Bob Hoffman, el hombre que ostenta legítimamente el título de 'Padre del levantamiento de pesas estadounidense' comenzó a desesperarse abiertamente por la popularidad del press de banca entre sus levantadores de pesas olímpicos.

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En cuanto a los que batieron récords, los hombres que allanaron el camino hacia el press de banca de 1,000 libras, estaba el gran hombre fuerte y levantador de pesas canadiense Doug Hepburn. Durante la década de 1950, Hepburn se convirtió en el indiscutible prensador de banco de sus compañeros. En noviembre de 1950 se convirtió en el primer hombre en levantar 400 libras en una competencia. Al año siguiente manejó 450 libras con relativa facilidad. En diciembre de 1953, Doug logró un monstruoso 500 libras en competencia.

Lo que quizás sea lo más impresionante de los levantamientos récord de Hepburn fue lo sencillo que fue su entrenamiento durante estos años. En el período previo a su intento de 500 libras, Hepburn entrenó solo tres días a la semana. Para el press de banca, usó un enfoque sensato, comenzando con ocho repeticiones por serie y bajando a dos repeticiones. El hombre que derrotó el récord de Hepburn, Bruno Sammartino, conocido quizás más por sus hazañas en la lucha libre profesional, utilizó un enfoque similar.(3)

Hepburn y Sammartino fueron los últimos de una raza moribunda de hombres fuertes. Durante la década de 1950, los atletas de fuerza todavía eran relativamente simples en sus métodos. Eligieron un peso pesado, lo levantaron y repitieron. Sin embargo, en la década de 1960, los nuevos avances en las filosofías de entrenamiento y el equipo de entrenamiento significaron que el press de banca, una vez el más simple de todos los levantamientos principales, ahora tenía una gran complejidad.

Levantamiento de pesas y progreso

En 1957 Doug Hepburn dijo Poder muscular revista que un press de banca de 600 libras no solo era posible, sino inminente.(4) Aunque su predicción no se hizo realidad de inmediato, no estaba muy lejos. Un catalizador clave en este sentido fue el aumento del levantamiento de pesas en los años posteriores a su declaración.

Como fue el caso con el peso muerto y la sentadilla, el aumento del levantamiento de pesas en la década de 1960 se correspondió con una progresión real en los récords de press de banca. En los albores del levantamiento de pesas organizado a mediados de la década de 1960, Pat Casey tenía el récord de press de banca con un levantamiento de 530 libras, aunque algunos afirmaron que Hepburn logró 570 libras en una reunión no oficial.(5)

El hecho de que Casey y Hepburn tuvieran reclamos por récords mundiales en el press de banca y pocos parecían ser capaces de distinguir cuál era más creíble resaltó la necesidad de competencias organizadas en deportes de fuerza.

Con esta base inestable en su lugar, el levantamiento de pesas como deporte creció, al igual que la reputación de Pat Casey dentro del Juego de Hierro. En 1967, Casey se convirtió en el primer hombre en hacer press de banca de 600 libras oficialmente en competición.(6) Esto fue en un momento en que el soporte para el press de banca, en términos de trajes de levantamiento de pesas, era inexistente. Casey fue un levantamiento 'crudo', lo que significa que efectivamente lo completó con una camiseta y pantalones cortos!

[Relacionado: Levantamiento sin procesar vs equipado: cuál es la diferencia?]

El levantamiento sin equipo de Casey sin una camisa de banco o algún tipo de equipo de asistencia fue aún más impresionante dada la dirección general del levantamiento de pesas. El exhaustivo trabajo de John Fair sobre los deportes de fuerza estadounidenses descubrió que a principios de la década de 1970, los levantadores de pesas usaban una serie de dispositivos y trajes fantásticos para aumentar la cantidad de peso que podían levantar en la competencia.

Al comentar sobre el Campeonato Nacional de levantamiento de pesas de 1970 en los Estados Unidos, Fair señaló que

Dado que no se requería flexibilidad y libertad de movimiento para realizar sentadillas, press de banca y peso muerto, los levantadores de pesas habían adoptado extensos vendajes para las rodillas y los codos, cinturones de gran tamaño, botas de trabajo rígidas y vendas para el cuerpo. Algunos levantadores incluso usaron sábanas para mayor resistencia a la tracción ... (7)

Las sábanas fueron solo el comienzo. Jan Todd, Dominic Morais y Ben Pollack encontraron evidencia de que el levantador de pesas Jerry Jones cortó pelotas de tenis por la mitad, las aseguró detrás de sus rodillas con vendajes Ace y las usó al ponerse en cuclillas para aumentar su fuerza.(8)

(Aparte, estaba tan incrédulo cuando leí esta afirmación por primera vez que lo probé por mí mismo. Funciona, aunque tendrás que lidiar con las miradas de otros miembros del gimnasio ...)

Con trajes de sentadillas, correas y pelotas de tenis como parte del arsenal del levantador de pesas, se comenzaron a realizar movimientos para el equipo de apoyo en el press de banca. Cuando Jim Williams lanzó 675 libras a la banca en 1972 durante una competencia, usó coderas para aumentar su tensión en el levantamiento.(9) Las coderas de Williams palidecieron en comparación con una nueva innovación en ese momento, la camiseta de banco.

Las grandes empresas y las camisas de banca

A fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, comenzaron a aparecer camisetas de banco rudimentarias en competiciones de levantamiento de pesas. Cualquiera que esté familiarizado con el levantamiento de pesas será consciente de la eficacia de estas camisetas. Increíblemente ajustadas, estas camisas elásticas pueden, en las manos adecuadas, aumentar significativamente los números de banco superiores de un levantador.

Volviendo a Todd, Morais y Pollack, su comentario posterior sobre aparatos de levantamiento de pesas afirmaba

La camisa de press de banca dicta el camino, o "surco", que la barra debe seguir a medida que desciende hasta el pecho y luego asciende durante el esfuerzo para completar el levantamiento.(10)

Al hacerlo, la camiseta de press de banca reduce el margen de error en el levantamiento. En efecto, estas camisetas aseguran que muchas de las variables involucradas en el press de banca con pesos pesados, entre ellas bajar y subir la barra de manera eficiente, sean atendidas. Además, para los levantadores de pesas experimentados que sufren de desgaste, los trajes pueden ayudar a aliviar el dolor al presionar, especialmente en los hombros.(11)

Sin embargo, no están exentos de controversias, un punto que pronto discutiremos. Volviendo a estas primeras camisas, no eran las camisas súper ajustadas de hoy, sino camisas elásticas holgadas. No fue hasta mediados o finales de la década de 1970 que comenzaron a surgir camisas de banco similares a las que se usan hoy en día.

La primera ola de innovación llegó a través de los levantadores de pesas y los monstruosos press de banca Ernie Frantz y Mike MacDonald, quienes, entre otros, vendieron camisetas de banco durante este tiempo. Con la llegada de los press de banca equipados, el camino hacia el press de banca de 1,000 libras comenzó a aclararse, aunque todavía quedaba un largo camino por recorrer.

En 1985, en el encuentro Budweiser World Record Breaker en Hawai, Ted Arcidi manejó un press de banca de 705 libras usando una camisa holgada.(12) Nació la era de la camiseta! Por cierto, el ascenso de Arcidi se produjo solo dos años después de que John Inzer lanzara su icónica camiseta de banco Inzer, que se convirtió en la camiseta más popular del deporte durante varios años y luego inspiró una gran cantidad de versiones de imitación, a pesar de su naturaleza controvertida.

La camiseta Inzer fue, durante muchos años, la pieza número uno del equipo de levantamiento de pesas. Fue igualmente vilipendiado y venerado dentro del deporte. La primera versión de la camiseta se lanzó en 1983 y se anunció en el Campeonato Mundial de Powerlifting de 1983 con gran éxito. Reflexionando sobre la camiseta de Inzer muchos años después Boris Sheiko lo citó como un cambio fundamental en la dirección del deporte. El diseño patentado de Inzer parecía demasiado bueno para ser verdad y por esa razón la Federación Internacional de Powerlifting lo prohibió!(13)

De 1984 a 1992 (cuando se anuló la prohibición) las camisetas de banco fueron prohibidas en las competiciones oficiales de levantamiento de pesas, aunque esto obviamente no detuvo su uso fuera de las competiciones reguladas. De hecho, se sumó a su infamia, ya que significaba que otros ahora querían probarlos. Por esta razón, pocos objetaron cuando Ted Arcidi presionó 718.1 libra en una camisa de banco en 1990. Cuando la IPF levantó la prohibición en 1992, Sheiko afirmó que el 'genio estaba fuera de la botella.'(14)

La década de 1990 y principios de la de 2000 demostraron que Sheiko tenía razón a medida que el hombre se acercaba cada vez más a ese hito de 1,000 libras.

Llegando a la cumbre

Con su camisa de banco a su lado, el levantador de pesas estadounidense Anthony Clark fue, durante muchos años, el chico dorado del press de banca. Utilizando su inusual técnica de agarre inverso, Clark rompió una serie de récords de press de banca durante este tiempo. Para 1997, Clark podía presumir de un press de banca de 785 libras antes inimaginable. Sin embargo, no fue el hombre que tomó el 800.

Ese aplauso fue a Tim Isaac, quien manejó 802lb en 1999. Pesando 80 libras menos que Anthony Clark cuando estableció un nuevo récord mundial, las entrevistas posteriores de Isaac con Deportes Ilustrados reveló un individuo increíblemente humilde, aunque algo excéntrico,.

Al decirle a los periodistas que siempre comía comida chatarra justo antes de una reunión para elevar deliberadamente su presión arterial, Isaac afirmó que había tenido mucha suerte en su hazaña récord. La afirmación más extraña de Isaac era que la gente se tomaba demasiado en serio el press de banca.(15)

Las lesiones parecen haber reducido la trayectoria ascendente de Isaac. Su fama y sus récords pronto fueron superados por dos levantadores de inmenso poder: Gene Rychlak Jr. y Scott Mendelson. Empujándose el uno al otro a nuevas y mejores alturas, los dos parecían destinados a romper la marca de 1,000 libras a cualquier costo.

Preparando el escenario para esta rivalidad, vale la pena señalar las diferencias respectivas en los enfoques de los dos hombres hacia el levantamiento de pesas. Scott Mendelson era un hombre que poseía un poder puro que, en la comunidad de levantamiento de pesas, significaba que podía levantar pesos pesados ​​con poca o ninguna ayuda. Durante muchos años, Mendelson fue el poseedor del récord mundial en el press de banca sin equipo cuando manejó 715 libras sin una camiseta de banco en 2005. Su récord duró ocho años.

Gene Rychlak, por otro lado, fue quizás uno de los press de banca más astutos y técnicos que el deporte haya visto jamás. Igualmente fuerte, de lo contrario no estaríamos hablando de él, Rychlak era famoso por su capacidad para exprimir hasta la última gota de utilidad de sus camisetas de banco.

Cuando era adolescente en un gimnasio de levantamiento de pesas, el press de banca de Rychlak y su uso de la camiseta del banco eran legendarios entre los levantadores a los que admiraba. Muchos han opinado que ningún levantador de pesas ha usado nunca una camiseta de banco con tanta eficacia como Rychlak. Esto no quería decir que el hombre no fuera fuerte por derecho propio, sino que era capaz de aprovechar las herramientas disponibles para él.

Fue Rychlak, y su camiseta de banco hecha a medida, que alcanzó un press de banca de 900 libras en 2003. Observando por encima del hombro a los levantadores como Scott Mendelson, que parecía estar constantemente ganando terreno, Rychlak pasó el año siguiente preparándose frenéticamente para un nuevo récord, un récord que lo colocaría en los libros de historia como uno de los mejores levantadores de pesas de la edad.(dieciséis)

Es útil, en este punto, establecer un paralelo entre el hombre fuerte Eddie Hall y Gene Rychlak. Hall, el ex ganador del Hombre más fuerte del mundo, pasó un año entrenando y aumentando su tamaño en preparación para su intento de récord mundial de un peso muerto de 500 kilogramos. Después de haber roto este hito, Hall declaró posteriormente que era física y mentalmente agotador, incluso que quedó parcialmente ciego durante aproximadamente una semana después. Para decirlo suavemente, el disco casi lo mata.

Romper un hito, sin importar el ascensor, pasa factura al cuerpo. Esto fue ciertamente algo que Rychlak experimentó por sí mismo. IEn el período previo a su press de banca de 1,000 libras, su peso aumentó a 375 libras. Las articulaciones dolían, los músculos palpitaban y mentalmente, Rychlak, sufría de dudas.

En el período previo a su intento de récord mundial en noviembre de 2004, Rychlak sufrió de dolores de cabeza y ataques de arcadas. Su cuerpo y su mente claramente estaban esperando una pelea. Dejando a un lado los dolores y molestias, Rychlak avanzó para lograr algo mágico.(17)

Compitiendo en los Nacionales de la IPA en Shamokin Dam en 2004, Rychlak abrió su encuentro con una prensa genial de 950 libras que para los espectadores, parecía fácil. Su segundo esfuerzo, 1,005 libras fue todo menos. Confiado desde el primer esfuerzo, Rychlak vaciló bajo el nuevo peso. La 'barrera mítica', como la denominó Rychlak, había sobrevivido a su ataque.(18)

Esto significó que Rychlak solo tenía una oportunidad más de romper el récord mundial en competencia. Caminó por la habitación, recuperó la compostura y una vez más atacó el peso.

El resto fue historia.

Conclusión

Al igual que el peso muerto de Eddie Hall, el récord de Rychlak no duró mucho. Dos años después de su hazaña de fuerza, Rychlak vio como su rival Scott Mendelson manejaba 1,008 libras. Rychlak recuperó el récord más tarde ese año cuando manejó 1,010 libras, pero estaba claro que las lesiones habían comenzado a pasar factura al levantador de pesas.

A partir de entonces, tanto Rychlak como Mendelson vieron cómo una nueva generación comenzaba a traspasar los límites de la fuerza humana. En el momento de escribir este artículo, Tiny Meeker tiene el récord con un levantamiento de 1,102 libras, pero es objeto de una gran controversia sobre si lo completó o no.(19) Lo que esto nos dice es que, independientemente de los involucrados, el press de banca fue, es y sigue siendo un asunto serio.

A medida que nos acercamos al primer aniversario del fallecimiento de Gene Rychlak a la edad de 51 años (murió el 26 de julio de 2019), es apropiado recordar el papel que desempeñó para romper barreras y empujar a otros a ir aún más lejos. El récord mundial de Gene tardó menos de un minuto en completarse, pero, como hemos visto, tardó casi un siglo en construirse.

Imagen destacada a través de @nasos_liouras en Instagram

Referencias

  1. 'Nuevas imágenes descubiertas de la primera competencia de culturismo en 1887', r / bodybuilding, Reddit (https: // www.reddit.com / r / bodybuilding / comments / ccvxxv / new_images_uncovered_of_the_first_bodybuilding /)
  2. Heffernan, Conor. “Cultura física, la Real Policía de Irlanda y masculinidades policiales en Irlanda, 1900-14." Estudios históricos irlandeses 43.164 (2019): 237-251.
  3. Mike Mooneyham, 'Una vida increíble: Bruno Sammartino fue el verdadero campeón de la gente' El correo y el mensajero, 28 de abril de 2018 (https: // www.correo postal.com / sports / wrestling / an-amazing-life-bruno-sammartino-was-the-real-people-s-champion / article_02a7c728-4a1e-11e8-bda0-9760b07e51bb.html)
  4. Josh Levin, 'El press de banca de 1,000 libras', Revista Slate, 9 de agosto de 2004 (https: // slate.com / culture / 2004/08 / the-1000-pound-bench-press.html)
  5. Carlos A. Smith, 'El banco de Hepburn', Pantalones color canela ajustados de Dezso Ban (http: // ditillo2.blogspot.com / 2020/02 / hepburns-bench-charles-smith.html?m = 1)
  6. Levin, 'El press de banca de 1,000 libras.'
  7. Juan D. Justo, Muscletown USA: Bob Hoffman y la cultura varonil de York Barbell (Penn State Press, 1999), pág. 262.
  8. Jan Todd, Dominic G. Morais, Ben Pollack y Terry Todd, 'Shifting Gear: A Historical Analysis of the Use of Supportive Clothing in Powerlifting', Iron Game History, 13, no. 2-3 (2015): 37-56.
  9. Ibídem.
  10. Morais, Dominic G., Ben Pollack y Jan Todd. “Sopesando las opciones: conversaciones sobre el uso de equipo para mejorar el rendimiento en el levantamiento de pesas." Historia del juego de hierro 13, no. 2-3 (2015): 57-64.
  11. Ibídem.
  12. Levin, 'El press de banca de 1,000 libras.'
  13. 'Entrevista a Sheiko' Juggernaut, 3 de mayo de 2015 (https: // www.jtsstrength.com / entrevista-sheiko /)
  14. Ibídem.
  15. John Walters, 'Un punto de referencia histórico: Tim Isaac es el primero en hacer press de banca 800 libras', Deportes Ilustrados 20 de septiembre de 1999 (https: // bóveda.si.com / vault / 1999/09/20 / a-historic-benchmark-tim-isaac-is-the-first-to-benchpress-800-libras).
  16. Levin, 'El press de banca de 1,000 libras.'
  17. Jake Hallman, 'Rychlak hace historia en el levantamiento de pesas, el hombre de Royersford se convierte en el primero en presionar 1,000 libras en un evento de la IPA' Noticias de Phoenix, 24 de noviembre de 2004 (https: // www.Phoenixvillenews.com / sports / rychlak-makes-powerlifting-historyroyersford-man-Become-first-to-press-lbs / article_65a504b6-4dba-58e8-a0b0-52dbd7087dad.html).
  18. Ibídem.
  19. Charles Stanley, 'Powerlifting: The Good, Bad and Ugly', T-Nation, 19 de mayo de 2014 (https: // www.t-nación.com / palabras-poderosas / levantamiento de pesas-lo-bueno-malo-y-feo)

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