Explique como si tuviera 5 ¿Por qué hacer ejercicio a gran altura apesta??

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Christopher Anthony

Si alguna vez viajó a un área por encima de los 5000 pies y trató de hacer un WOD, ya sabe cuánto apesta intentar hacer ejercicio en elevaciones más altas. Todo es difícil. Los tiempos de finalización son más lentos, el ácido láctico parece acumularse más rápidamente e incluso el calentamiento te deja sin aliento. ¿Por qué sucede exactamente esto??

La mayoría de nosotros pensamos que la respuesta tiene algo que ver con menos oxígeno o aire más delgado en elevaciones más altas. Sin embargo, esta suposición no es correcta. A cualquier altitud, el aire siempre contiene un 21% de oxígeno, .03% de dióxido de carbono, .9% de argón y 78% de nitrógeno. Lo que realmente está sucediendo es que en actitudes más altas, el oxígeno tiene menos presión parcial. La presión parcial es la presión aportada por un solo gas en una mezcla. En este caso, la presión aportada por el oxígeno en la mezcla de aire.

La presión parcial de oxígeno está determinada por la presión barométrica del aire a cualquier altura en la que se encuentre, multiplicada por el porcentaje de oxígeno en el aire. En caso de que no recuerde los conceptos básicos de la presión barométrica, explica Phil Davies de Sports Fitness Advisor, “En cualquier punto de la tierra, cuanto más aire esté por encima de ese punto, mayor será la presión barométrica. Este es el mismo principio que estar bajo el agua. Cuanto más profundo es un buceador, más agua hay sobre él y mayor es la presión."

A nivel del mar, la presión barométrica es de 760 mmHg y el oxígeno es siempre el 21% del aire, por lo que la presión parcial de oxígeno al nivel del mar es:

760 mmHg x .21 = 160 mmHg. 

En la base del Monte Everest, a 5000 m (16,404 pies) sobre el nivel del mar, la presión barométrica es de 400 mmHg, por lo que la presión parcial de oxígeno en la base del Monte Everest es:

400 mmHg x .21 = 84 mmHg.

Bien, entonces, ¿cómo afecta esto a la cantidad de oxígeno en nuestro cuerpo?? Los pulmones tienen pequeños sacos de aire llamados alvéolos que mueven el dióxido de carbono de la sangre y el oxígeno a la sangre. A una presión parcial más baja, se conduce menos oxígeno a la sangre. Como altitud.org explica, el cuerpo “se equilibra completamente de modo que la presión parcial de oxígeno en los espacios de aire en los pulmones es igual a la presión parcial de oxígeno en la sangre."Aproximadamente a la mitad de la presión parcial desde el nivel del mar hasta el campamento base del Everest, estás viendo aproximadamente la mitad de la cantidad de oxígeno que ingresa a la sangre, aunque hay el mismo porcentaje de oxígeno en el aire.

En reposo, la falta de oxígeno no nos afecta demasiado, pero ¿por qué hace que el ejercicio sea tan malo??

El cuerpo necesita la misma cantidad de oxígeno para realizar un entrenamiento aeróbico como Helen (3 rondas de 400 m de carrera, 21 1.5 columpios con pesas rusas de pood, 12 dominadas) al nivel del mar y como lo hace en altura. Debido a la presión parcial más baja, su cuerpo tiene que respirar un mayor volumen de aire hacia los pulmones para llegar al mismo nivel de oxígeno que lo haría al nivel del mar. Su corazón también late más rápido para mover la sangre más oxigenada a través del cuerpo. Ahora, su frecuencia cardíaca se dispara y sus pulmones están en llamas. Tu intensidad aumenta aunque el entrenamiento no haya cambiado.

Sin embargo, tenga en cuenta que la altitud generalmente solo afecta aerobio ejercicios. Un estudio publicado por Aviation Space and Environmental Medicine concluyó que “la fuerza muscular, la potencia muscular máxima y el rendimiento anaeróbico en altitud no se ven afectados mientras se mantenga la masa muscular." Significado, sus máximos de una repetición y los tiempos de sprint no deberían verse afectados por la altitud. 

Tenga en cuenta que para nuestros propósitos, solo estamos hablando de aclimatación a la altitud, ya que se refiere a la vida cotidiana y al ejercicio. La aclimatación a la altitud que ocurre por encima de los 10,000 pies, como ocurre con los escaladores de montañas, es una situación completamente diferente y, a menudo, requiere preparación y medicamentos avanzados. Básicamente, use el sentido común y no intente completar Helen en el Monte Everest a menos que haya tomado las precauciones necesarias y haya hablado con un médico!


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