Antropología 101 Un antropólogo cultural entra en un gimnasio

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Vovich Geniusovich

Nota del editor: Katie Hejtmanek, Ph.D. es un antropólogo cultural que realiza una investigación sobre la cultura de los deportes de fuerza en los Estados Unidos. Esta es la primera de una serie en profundidad que presenta a los lectores su investigación y sus hallazgos preliminares. Todas las observaciones, datos y fotos provienen de su propia investigación.

Si eres un fanático de los deportes de fuerza y ​​quieres ver su crecimiento desde una perspectiva cultural, antropológica y / o analítica, te recomendamos encarecidamente esta serie. Los artículos profundizan en el Dr. El trabajo de Hejtmanek, y vale la pena tu tiempo.

Has escuchado esta? Un nuevo juego de un viejo chiste. Eso es lo que hacemos los antropólogos culturales: hacemos que lo familiar sea extraño y lo extraño familiar. Buscamos significado en lo mundano, hacemos preguntas sobre la vida cotidiana y buscamos entender por qué las personas hacen lo que hacen. Analizamos el comportamiento humano, no para comprender las motivaciones individuales, sino grandes patrones culturales.

A diferencia de los psicólogos, no terminamos nuestro análisis sobre por qué los individuos hacen lo que hacen, las razones "aquí dentro" del comportamiento individual. No, seguimos cavando. Investigamos qué "allá afuera" en el mundo respalda lo que la gente (más de uno) está haciendo, qué desafía estos comportamientos y por qué la gente está haciendo esto ahora, en lugar de, digamos, antes. Nos interesan los fenómenos culturales, los significados compartidos, las ideas, las creencias y los comportamientos compartidos por un grupo de personas, y enseñados y aprendidos por los miembros de un grupo. 

(Aunque la "cultura" todavía se debate acaloradamente en el campo de la antropología, esta es una combinación de muchas de las definiciones.)

A veces, estas creencias, ideales y significados se enseñan explícitamente: declaraciones de misión, pronunciamientos oficiales de la “cultura de una empresa”.”Sin embargo, si ha tomado Antropología 101, sabría que la mayor parte de la materia cultural se enseña implícitamente; es tácito. Los oídos de una antropóloga cultural se animan cuando escucha a alguien decir que algo es de "sentido común" o "natural"."Pagar suciedad. El "sentido común" o "natural" son creencias y comportamientos culturalmente específicos que se hacen pasar por universales humanos. Si decides seguir leyendo (aquí o cualquiera de mis artículos), verás a qué me refiero.

Me interesa la cultura explícita de los deportes de fuerza: cómo los atletas hablan sobre su deporte y sus motivaciones, cómo las organizaciones se identifican a sí mismas, qué están haciendo las personas (levantamiento de pesas, levantamiento de pesas, CrossFit, etc.).), quién se une, de dónde vienen y todas las otras formas en que los deportes de fuerza y ​​los atletas hacen oír su voz.

Por ejemplo, Union Square CrossFit y Reebok CrossFit 5th Ave tienen cada una una página específica dedicada a su cultura. Siempre sucede algo nuevo, y un nuevo amigo está al otro lado de la plataforma (afirman). Me pregunto si esto es realmente cierto .. . Y es trabajo del antropólogo averiguar!

También me interesa lo implícito, lo tácito. Vivo entre los individuos y sus motivaciones expresadas para unirse, digamos, a una caja de CrossFit y las fuerzas sociales más grandes en Estados Unidos que apoyan este esfuerzo. Por ejemplo, es un fenómeno nuevo que las mujeres estén buscando actividades de acondicionamiento físico que promuevan activamente los cuerpos musculosos. Nos han enseñado que el cuerpo femenino ideal es delgado. No es "natural" o universal idealizar un cuerpo femenino delgado, más bien ha sido un ideal cultural estadounidense.

Pero como leí en la camiseta de una de mis alumnas recientemente: Fuerte es el nuevo flaco (también el título del libro escrito por Jennifer Cohen y Stacey Colino, Harmony Books, 2014). Y esto no es solo un dicho conciso. Las mujeres se están uniendo a grupos de levantamiento de pesas, cajas de CrossFit y clubes de levantamiento de pesas en masa. Es trabajo del antropólogo averiguar por qué!

Qué pasó? ¿Cómo se convirtió fuerte en el nuevo flaco?? ¿Cuáles son las fuerzas más importantes en juego para fomentar este cambio cultural?? ¿Cómo hablan las mujeres de eso, además de llevar una camiseta?? ¿Por qué tenemos camisetas que dicen esto?? Como antropóloga cultural, es mi trabajo averiguar.

Como averiguo? Bueno, realizo una investigación. Lo llamamos etnografía. Los antropólogos viven con un grupo de personas y aprenden las normas culturales, creencias y significados del grupo. Escuchamos lo que la gente dice sobre su cultura (la perspectiva emic). También nos damos cuenta de lo que la gente no habla, de lo que se supone y de las diferencias entre lo que la gente dice que hace o cree y lo que realmente hace o dice (por ejemplo, siempre sucede algo nuevo!?). Luego analizamos lo que está sucediendo, encontramos patrones en el habla y el comportamiento, e interpretamos de qué se trata la cultura.

Trato los deportes de fuerza en Estados Unidos como su propia "tribu.“Me uno a ellos; Salgo en gimnasios, boxes y clubes deportivos. Hablo con la gente, les hago preguntas y escucho cómo hablan, de qué hablan y observo lo que hacen. Observo a los atletas, entrenadores, entrenadores, espectadores, familiares y entusiastas. No hago esto para un evento de fin de semana o para descubrir una historia en el sentido periodístico. Más bien, me interesa lo cotidiano, lo mundano de los deportes de fuerza.

Y me interesa no solo lo que la gente dice que hace, sino lo que realmente hace. Estoy interesado en convertir la rareza de los deportes de fuerza en algo mundano y en hacer que lo mundano de los deportes de fuerza sea extraño. El punto es tomarse el tiempo para analizar sistemáticamente este fenómeno cultural único, el aumento en los deportes de fuerza en los Estados Unidos, y compartir los hallazgos con usted. Eso es lo que sucede cuando un antropólogo cultural entra a un gimnasio.

Nota del editor: este artículo es un artículo de opinión. Las opiniones expresadas en este documento son de los autores y no reflejan necesariamente las opiniones de BarBend. Las afirmaciones, afirmaciones, opiniones y citas han sido obtenidas exclusivamente por el autor.


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