Después de décadas de incertidumbre, el levantamiento de pesas libanés encuentra una estrella femenina

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Michael Shaw
Después de décadas de incertidumbre, el levantamiento de pesas libanés encuentra una estrella femenina

Una de las historias más fascinantes que escuché en el Campeonato Asiático de Halterofilia de 2016 gira en torno al Equipo de Halterofilia de Mujeres Libanesas, que actualmente es solo un levantador. Su nombre es Mahassen Hala Fattouh Paiva, pero sus amigos simplemente la llaman Hala. Actualmente vive en Port Orange, FL, y ella es la primera mujer en la historia en representar al país de Líbano en el levantamiento de pesas olímpico en el escenario internacional; su objetivo final es clasificar para los Juegos Olímpicos.

Para comprender el significado de su hazaña, es útil conocer una (muy) breve historia del país del Líbano. Después del colapso del Imperio Otomano, el Líbano fue ocupado por los franceses antes de obtener la independencia en 1943. De 1975 a 1990, el país se vio envuelto en una brutal Guerra Civil, con cientos de miles de víctimas. Aproximadamente 900.000 personas, que representan el 20% de la población de antes de la guerra, huyeron del país para encontrar una vida mejor para ellos y sus familias. El padre de Hala fue parte del éxodo, ya que emigró a los Estados Unidos en busca de una vida mejor.

Un video publicado por Mahassen Hala Fattouh Paiva (@mahassenhala) en

La carrera de levantamiento de pesas de Hala comenzó en la escuela secundaria, donde fue campeona del estado de Florida en 2006. Representó a los Estados Unidos en los Juegos Panamericanos de la Juventud de 2006 y continuó progresando como medallista en varias ocasiones en los Campeonatos Nacionales Juveniles y Mayores de la USAW. Sin embargo, siempre ha estado orgullosa de su herencia como estadounidense libanesa y ha tenido la doble ciudadanía desde que era una niña.

En 2014 se puso en contacto con el Comité Olímpico Libanés sobre la posibilidad de competir en su Selección Nacional. Al día siguiente, fue contactada por el presidente de la Federación Libanesa de Halterofilia, Sr. Souheil Kaissi. Kaissi, él mismo miembro de la Selección Libanesa en la década de 1970 y un entrenador muy estimado en toda Asia, dijo que estaría feliz de ayudarla con el proceso. Días después, la Federación Libanesa había ingresado a Hala en la base de datos de pruebas de drogas de la Federación Internacional de Halterofilia (IWF) y la colocó en su Equipo Nacional para el Campeonato Mundial de 2014.

De cara al Campeonato Asiático de 2016, el objetivo de Hala era totalizar 210 kg (462 libras). Se esperaba que esto diera como resultado la obtención de un lugar de clasificación individual que la IWF asignará para los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 (lo que puede suceder para las siete mujeres mejor clasificadas que representan países que no tienen ningún lugar ya clasificado para los Juegos Olímpicos).

Terminó el Campeonato Asiático con un total de 193 que colocó 8th En la competición. Si ese total no es lo suficientemente alto, la última oportunidad para ir a Río sería ganar uno de los cuatro lugares Triparite, que se otorgan a atletas de países que pueden estar subrepresentados para mejorar la universalidad en los Juegos Olímpicos.

Independientemente, si entra en el equipo olímpico de 2016 o no, Hala y su esposo / entrenador Ryan Paiva (él mismo ex miembro del Equipo Mundial Juvenil de EE. UU.) Se han comprometido de por vida con el Líbano y el crecimiento de su comunidad de levantamiento de pesas. Actualmente existe en la forma de un equipo de levantamiento de pesas de maestros masculinos, junto con la propia Hala. En un futuro cercano, sienten que pueden traer un equipo femenino completo a la competencia internacional. Muchos ciudadanos libaneses desplazados de todo el mundo se han acercado a los Paiva en apoyo y con el deseo de seguir sus pasos. Los Paivas sienten que son parte de un movimiento creciente para detener las habilidades y el talento que se están agotando del Líbano, y se están sumando al movimiento a través del atletismo.

Una foto publicada por Mahassen Hala Fattouh Paiva (@mahassenhala) en

Si bien hay poco o ningún apoyo financiero del Líbano, su Federación se ha comprometido a ayudarlos a hacer crecer el movimiento. USA Weightlifting también ha apoyado mucho a Hala al otorgar su liberación para competir por el Líbano, ya que vieron que había tomado una decisión personal para estar más en contacto con sus raíces libanesas. Hala y Ryan esperan viajar al Líbano en un futuro cercano durante varios meses para entrenar con el entrenador Kaissi y promover el deporte. Incluso hay dos gimnasios libaneses de CrossFit que tienen un "Club de fans de Hala" y, a menudo, le envían videos de levantamiento en línea para que pueda proporcionar comentarios.

Después de los Juegos Olímpicos de este verano, Hala planea comenzar a entrenar para los Juegos de Tokio 2020. El objetivo, como todos, será ganar una medalla para su país. Pero incluso si se queda corta, la oportunidad de representar a la patria de su familia en un esfuerzo atlético es probablemente una oportunidad que pocos vieron posible hace solo unas décadas. Eso en sí mismo es una victoria.

Actualización: el lenguaje se ha aclarado en el artículo sobre las plazas olímpicas tripartitas y la historia del equipo de halterofilia libanés.

Nota del editor: este artículo es un artículo de opinión. Las opiniones expresadas en este documento son de los autores y no reflejan necesariamente las opiniones de BarBend. Las afirmaciones, afirmaciones, opiniones y citas han sido obtenidas exclusivamente por el autor.


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