La moralidad del fitness Las observaciones de un antropólogo en un gimnasio CrossFit

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Lesley Flynn
La moralidad del fitness Las observaciones de un antropólogo en un gimnasio CrossFit

Nota del editor: Katie Rose Hejtmanek, Ph.D. es un antropólogo cultural que realiza una investigación sobre la cultura de los deportes de fuerza en los Estados Unidos. Esta es la segunda de una serie en profundidad que presenta a los lectores su investigación y hallazgos preliminares. Todas las observaciones y datos provienen de su propia investigación. Puedes leer su primer artículo aquí.

Si eres un fanático de los deportes de fuerza y ​​quieres ver su crecimiento desde una perspectiva cultural, antropológica y / o analítica, te recomendamos encarecidamente esta serie. Los artículos profundizan en el Dr. El trabajo de Hejtmanek, y vale la pena tu tiempo.

A menudo pensamos que los cuentos de hadas son solo historias antiguas, sobre princesas y príncipes y un feliz para siempre. Sin embargo, son elementos importantes de la cultura. Los cuentos de hadas son formas en que compartimos códigos morales con los niños, cómo les enseñamos a los niños lo que está bien y lo que está mal, lo que es bueno y lo que es malo. Pero los cuentos de hadas no son las únicas historias culturales o morales que nos contamos entre nosotros y a nosotros mismos.

Piense en las historias que cuenta su familia, las historias heredadas de las universidades o las advertencias sobre el uso de Twitter. Estas son nuestras historias de origen, nuestras historias colectivas. Cuando les explico esto a mis alumnos, casi siempre escucho: "Oh, como la historia de bootstrap?" Sí. En la cultura estadounidense aprendemos que si trabajamos duro podemos ascender en el mundo, podemos cambiar nuestro estatus social, solo tenemos que levantarnos de nuestras botas.

Este es el sueño americano. El esfuerzo, el mérito y la responsabilidad individuales son valores culturales estadounidenses explícitos y dan forma a la forma en que nos vemos a nosotros mismos, a los demás y al mundo. A pesar de las recientes turbulencias financieras, todavía contamos historias de esfuerzo, mérito y responsabilidad individuales como motivo de logros o fracasos. Incluso si esta historia no es cierta, sigue siendo una de las historias estadounidenses más dominantes.  

Estas historias culturales que nos contamos proporcionan los códigos morales mediante los cuales organizamos nuestras vidas. En mi artículo Antropología 101, expliqué que los antropólogos culturales estudian dos aspectos diferentes de la cultura: el implícito y el explícito. Aquí quiero hablar más en profundidad sobre estos, a través de las historias que nos contamos a nosotros mismos y a los demás sobre quiénes somos y cómo ser una buena persona.

Específicamente, examino la historia de CrossFit. En primer lugar, utilizaré la historia oficial de la empresa que figura en su sitio web. Luego miro cómo se usa esta historia de CrossFit en un palco local en Brooklyn, y cómo un entrenador de CrossFit le dio un buen uso a esta historia en una clase de prueba gratuita, casi citandola directamente. Los participantes de la clase reaccionan a esta historia de diversas formas. Concluyo diciendo por qué creo que las historias oficiales y el compromiso local con ellas son importantes en el mundo de CrossFit en sí, especialmente en las formas en que vinculamos la salud con nuestra moralidad al unirnos a cajas o al comprar membresías en un esfuerzo por lograr una buena personalidad.

La historia oficial

Según el sitio web de CrossFit, específicamente la página “¿Qué es CrossFit??"Esta es la historia que leíste (extraído):

CrossFit es un régimen de ejercicios desarrollado por Greg Glassman durante varias décadas. Glassman, fundador y director ejecutivo de CrossFit, fue la primera persona en la historia en definir la aptitud física de una manera significativa y medible: mayor capacidad de trabajo en dominios modales y de tiempo amplios. Luego creó un programa diseñado específicamente para mejorar el estado físico y la salud.

CrossFit consiste en movimientos funcionales constantemente variados que se realizan a una intensidad relativamente alta...

La comunidad que surge espontáneamente cuando las personas hacen estos entrenamientos juntos es un componente clave de por qué CrossFit es tan efectivo .. . Aprovechar la camaradería natural, la competencia y la diversión del deporte o el juego produce una intensidad que no se puede igualar por otros medios.

El programa CrossFit se basa en datos. Usando pizarras blancas como marcadores, manteniendo puntajes y registros precisos, ejecutando un reloj y definiendo con precisión las reglas y estándares para el desempeño, no solo motivamos resultados sin precedentes, sino que obtenemos métricas relativas y absolutas en cada entrenamiento...

Que gran historia! Como todas las buenas historias, aprendemos sobre el héroe Greg Glassman y lo que hace que la aventura de CrossFit sea única. Lo que hace que CrossFit sea único según esta historia es el enfoque en el movimiento funcional, la construcción de una comunidad, el manejo de datos y la atención al estado físico general o la especialización en no especializarse. Aunque se podría estampar un "El fin" al final de esta cita, este tipo de historias no terminan realmente. Piénselo: ¿Qué hacemos con las historias?? Dejamos que nos influyan, se lo decimos a los demás y esperamos que influyan en ellos.

Esa es la función real de una historia cultural, cómo funciona en el mundo, cómo la creemos y cómo dejamos que moldee nuestras vidas. En otras palabras, ¿has escuchado esta historia de CrossFit?? Has contado esta historia?

Una caja de Brooklyn: una versión local de la historia oficial

El sábado al mediodía, me senté en la esquina de una caja de CrossFit en Brooklyn. Armados con bolígrafo y bloc, las herramientas de la vieja escuela del antropólogo, Estaba listo para tomar notas sobre la clase de prueba gratuita que estaba observando. Después de un breve calentamiento de saltos, estocadas y escaladores, Scott *, el entrenador, reunió a los siete asistentes para sentarse frente a él. Quería hablar durante "5-7 minutos."

¿Qué es CrossFit?? Es un estado físico general, es fuerza y ​​acondicionamiento. No somos deportistas profesionales, por lo que no necesitamos especializarnos. Aquí nuestro objetivo es la fuerza y ​​el acondicionamiento, para que vivir la vida sea más fácil.

Mis oídos se animan ante lo que suena como una historia de origen, la historia "oficial" de CrossFit.

Scott continuó durante más de los 5-7 minutos indicados, pero, como todos saben, a veces los cuentos se vuelven altos. Scott habló sobre los diferentes elementos de CrossFit, incluido el levantamiento de pesas y la gimnasia. Compartió la historia de Tabata, una forma de entrenamiento de alta intensidad utilizada por, según Scott, el equipo japonés de patinaje de velocidad. Scott afirma: "A la gente le cuesta creer esto, pero la investigación que compara 4 minutos vs. 40 minutos, 6 días a la semana, durante 6 semanas, el ejercicio de 4 minutos fue mejor que el de 40.”Escuché y tomé notas mientras Scott continuaba, tomándome un momento para aplicar la historia de CrossFit a las vidas de las personas que tomaban la clase. “¿Cuántos de ustedes se han lastimado corriendo?”Cuatro de los siete participantes sentados levantaron la mano. “Correr tiene la tasa de lesiones más alta de cualquier deporte, con un 80%. ¿Qué tan funcional es correr en una cinta de correr??"

Risas nerviosas estallaron entre los compañeros sentados.

"Los corredores", continúa Scott, "son buenos para correr. CrossFit ve el fitness como una extensión de la salud, y si estás aquí por tu salud, deberías mejorar en todo. CrossFit no se especializa en nada, somos buenos en todo."

Un poco más adelante en la sesión, Scott declara: “La otra razón por la que deberías hacer CrossFit es para la comunidad, es lo que mantiene a la gente aquí. Tenemos gente fantástica pero no tenemos egos. Y también hacemos muchas cosas divertidas como happy hour, noches de cine, ¿por qué no?? Queremos que todos se sientan cómodos aquí."Tres de las jóvenes que se juntaron se miraron y se rieron. Algunos otros participantes asintieron con la cabeza. El elemento comunitario de la historia del origen llegó a casa para algunos de los participantes.

Scott luego les pide a los atletas que agarren pesas rusas y explica el entrenamiento a la clase. Luego inicia el reloj y la lista de reproducción. Mientras los participantes completaban los 10 minutos de swings, sentadillas y abdominales con pesas rusas y Katy Perry cantaba sobre California Girls, Scott caminaba hablando: “Te esforzarás aquí porque es una clase, un grupo. Ellos te empujarán."

Al final de la sesión introductoria de 90 minutos, cinco de los siete se unieron al palco.

Lo que creo que está pasando

Como antropólogo que entró en este gimnasio, me interesa cómo se contó la historia del origen de CrossFit a las personas que tomaron el curso introductorio y cómo funcionó en sus vidas. Vemos cómo Scott habla sobre el movimiento funcional, la no especialización como especialización de CrossFit, el papel de la comunidad, el uso de datos para apoyar CrossFit como actividad y la importancia de la salud y el estado físico en general. En su caja local de Brooklyn CrossFit, Scott es el bardo Homer, y la historia de CrossFit su Ilíada. Todos los elementos clave de la historia están ahí, y es una muy buena historia.**

También vemos cómo "funcionó" en la vida de las personas que tomaron la clase gratuita, por qué creo que tantos se unieron. Creo que funcionó de dos maneras: 1) movilizando marcos morales de salud y 2) vinculando la actividad con una comunidad y relaciones.

Primero, es importante que noté una "risa nerviosa" cuando Scott habló sobre las tasas de lesiones al correr y la falta de funcionalidad de las cintas de correr. La risa nerviosa es una señal de que las personas están avergonzadas o avergonzadas. La vergüenza y la vergüenza están vinculadas a los marcos morales del yo: somos buenas personas, estamos haciendo lo correcto, en este caso, estamos trabajando correctamente, nos estamos cuidando bien? A pocas personas les gusta que les digan que están haciendo algo mal, incluso si eso se aplica al fitness. Al menos cuatro de los siete participantes de la clase habían sido denunciados por realizar movimientos no funcionales. Scott y CrossFit están ahí para salvarlos de esta tragedia ofreciéndoles una manera de ser "buenos en todo."

Una de las formas en que funciona CrossFit, como se afirmó anteriormente, es que utiliza "datos" para mostrar a las personas que lo que pueden estar haciendo anteriormente para el fitness es incorrecto, o al menos no medible. Scott usa la historia de Tabata y la investigación japonesa sobre entrenamientos de alta intensidad en comparación con el ejercicio cardiovascular más largo como "datos" para argumentar a favor del éxito de CrossFit. También usa el porcentaje de atletas lesionados al correr como datos para mostrar que lo que estaban haciendo los participantes potencialmente los estaba lastimando.

Nadie le pidió a Scott que citara sus fuentes para estos números y afirmaciones. Más bien, las personas que participaron en la clase gratuita parecían creer estos datos basados ​​en la risa nerviosa exhibida cuando se hicieron las revelaciones respaldadas por los datos. Y la mayoría de las veces la gente quiere saber cómo pueden corregir su error, como mencioné anteriormente, asumir la responsabilidad individual es un ideal cultural estadounidense. CrossFit es la respuesta correcta, si las personas están realmente "aquí por su salud", como afirma Scott, deberían dejar de hacer lo que está mal y hacer lo correcto, únase a la caja.

Scott les revela a estos atletas que su brújula de aptitud moral está apagada. Pero, afortunadamente, él está ahí para ayudarlos a recalibrarlo. Todo lo que necesitan hacer es unirse a la caja.

En segundo lugar, las risitas y los asentimientos de cabeza ilustran que la gente está de acuerdo con el aspecto comunitario de CrossFit. A diferencia de la risa nerviosa y la vergüenza, los asentimientos con la cabeza significan que se ha acordado un código moral. Sí, la comunidad es importante, sí, ayuda con el acondicionamiento físico, sí, soy una persona fantástica, sí, me esforzaré más como parte de una clase, y no, no me gusta hacer ejercicio con “egos”.”Estos aspectos de la historia están en sintonía con la brújula moral de los iniciados, como lo demuestran los asentimientos de cabeza y las risitas. Todos están de acuerdo en que la comunidad es importante y los iniciados pueden ser parte de esta comunidad; todo lo que necesitan hacer es unirse a la caja.

Cinco de los siete se unieron. Aproximadamente el setenta por ciento de la clase de prueba decidió unirse a la caja. Aparentemente, la historia de CrossFit llegó a casa, y ahora cinco más pueden contarse entre los muchos que buscan un estado físico funcional a través de la comunidad, buenas personas que cuidan su salud de la manera correcta.

Las historias importan en nuestras vidas, en la forma en que compartimos nuestras historias familiares, nuestros ideales culturales y "sueños", y en el mundo del fitness. Me centré aquí en CrossFit, pero este análisis se puede aplicar a otras actividades de fuerza, fitness y atléticas. Como antropólogo cultural, encuentro esta parte de las actividades deportivas tan importante como cualquier otra (por ejemplo, las tasas de lesiones). Por qué? Porque las historias vinculan las actividades deportivas con la moralidad, y las historias de moralidad son la forma en que sabemos cómo ser buenas personas, el ideal cultural por excelencia.

Los deportes no son solo recreación, juegos o juego; son portales clave para comprender los marcos culturales del bien y del mal. Por lo tanto, no es sorprendente que cuando una antropóloga cultural entró en un gimnasio, escuchó una historia de origen y una historia de moralidad.

* Scott no es su nombre real. Todos los nombres son seudónimos con fines de confidencialidad.

** No estoy seguro de dónde obtuvo Scott sus "datos", pero la verificación de hechos no forma parte de mi análisis. El punto es que usó datos para hacer su argumento.

Nota del editor: este artículo es un artículo de opinión. Las opiniones expresadas en este documento son de los autores y no reflejan necesariamente las opiniones de BarBend. Las afirmaciones, afirmaciones, opiniones y citas han sido obtenidas exclusivamente por el autor.

Fotos cortesía de Siem Photography.


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