Cómo Paul Anderson se convirtió en uno de los seres humanos más fuertes de la historia

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Milo Logan
Cómo Paul Anderson se convirtió en uno de los seres humanos más fuertes de la historia

Si mencionas el nombre "Paul Anderson" frente a un grupo aleatorio de personas, la mayoría de ellos probablemente pensarán que estás hablando de un gerente intermedio común y corriente de un fabricante de cereales. Un "Paul Anderson" no tiene el peso designado de un "Arnold Schwarzenegger" o un "Hafthor Bjornsson", un.k.a. "La montaña." Después de todo, un "Paul Anderson" no tiene una exposición de fuerza mundial que lleva su nombre ni causa un caos masivo en Game of Thrones.

Un "Paul Anderson" es solo un tipo normal.

Sin embargo, si mencionas el nombre "Paul Anderson" en compañía de profesionales de la fuerza, de repente te estarás refiriendo a un héroe genuino. Con números oficiales en 199.5 kg (440 lb) clean & jerk, una sentadilla trasera de 420 kg (930 lb) y no oficial números como un press de banca de 285 kg (628 lb) y una elevación de retroceso de 2,840 kg (6,270 lb), Paul Anderson podría estar entre los humanos más fuertes de la historia y un pionero en múltiples deportes de fuerza.

Paul Anderson

Nacido el 17 de octubre de 1932 en Tocca, Georgia, Paul tuvo una educación relativamente poco notable. Jugó al fútbol y mostró una velocidad y agilidad notables, pero no fue reconocido de inmediato como alguien que pronto sería apodado el "Hombre más fuerte del mundo"."

La primera mención registrada de la súper fuerza de Paul se produjo en un número de febrero de 1952 de la revista Iron Man. Bob Peeples, un levantador y escritor de renombre mundial de la revista, cuenta la historia de su primer encuentro. Paul, de 19 años, entró en la sala de pesas de Peeple y, sin ningún calentamiento ni vendajes, se puso en cuclillas 550 libras ... solo con sus zapatos normales. Con 5'10 ”de altura, el adolescente de 275 libras con el pecho de 50 pulgadas acababa de ponerse en cuclillas 25 libras por debajo del récord mundial de 575 libras de pie, y lo hizo dos veces.  

Bob Peeples cuenta la historia con sus propias palabras:

Poco tiempo después, a los 20 años, Paul compitió en su primera competencia de fuerza y ​​se puso en cuclillas 605, 635 y 650 libras, rompiendo oficialmente un récord mundial de sentadillas de 30 años. Se convertiría en uno de los principales competidores de Estados Unidos en levantamiento de pesas, y eventualmente se convertiría en campeón olímpico (más sobre eso a continuación). Las hazañas de fuerza de Anderson continuaron abarcando disciplinas a lo largo de su carrera.

En 1954, Paul sufrió una serie de lesiones, incluida una lesión en la cadera al tirar de una caja fuerte de 3500 libras que se había congelado accidentalmente en el suelo. También se rompió la muñeca durante un intento de récord mundialen Indianápolis, y poco tiempo después, sufrió múltiples costillas rotas por un accidente automovilístico. Paul reconstruyó el yeso en su brazo usando varillas y soportes de acero, para no obstaculizar su entrenamiento.

Como si eso no fuera lo suficientemente rudo, Paul no siempre tuvo acceso a las pesas tradicionales, por lo que hizo las suyas propias con artículos domésticos como tambores de 55 galones llenos de concreto, la caja fuerte mencionada anteriormente y ruedas de hierro. Paul también desarrolló sus propios métodos de entrenamiento que incluían ponerse en cuclillas todo el día, día por medio. Creía que la sentadilla era el levantamiento más importante para desarrollar la fuerza, contrariamente a los expertos de la época. El entrenamiento poco convencional de Anderson finalmente se abrió camino en los programas de fuerza, y las técnicas como Anderson Squats ahora son una práctica común.

A lo largo de sus veinte años, Anderson continuó batiendo récords totales y récords de levantamiento individual en levantamiento de pesas, incluido un 402.5 libras de limpieza y planchado en la Unión Soviética. (7:15) 

En los Juegos Olímpicos de 1956 en Melbourne, Paul ganó el oro en levantamiento de pesas en la categoría de peso de más de 90 kg a pesar de tener fiebre alta e infección del oído interno. Su triunfo es conocido como uno de los mayores regresos en la historia del levantamiento de pesas olímpico. Como informó el New York Times, un Anderson enfermo "quedó tan atrás de su principal rival que en la final de tres levantamientos requeridos, necesitaba limpiar y sacudir 413.5 libras, un récord olímpico, para reclamar el oro. Dos veces lo intentó y falló. En el tercer intento, le pidió a Dios un poco de ayuda extra y la consiguió."

En 1957, fue inscrito en el Libro Guinness de los récords mundiales. La entrada decía: "Mayor elevación. El mayor peso jamás levantado por un ser humano es 6.270 libras. en un elevador trasero (peso levantado de los caballetes) por 364 libras. Paul Anderson (U.S.) (B. 1932), campeón olímpico de peso pesado de 1956, en Toccoa, Georgia, el 12 de junio de 1957."

(Tenga en cuenta que la entrada no estuvo exenta de controversia y finalmente fue eliminada del Libro Guinness de los Récords Mundiales debido a la falta de testigos.)

En solo cuatro años, Paul se convirtió en campeón mundial, campeón olímpico, dos veces U.S. Campeón nacional, estableció 18 récords estadounidenses y 8 récords mundiales.

Después de alcanzar un nivel asombroso de éxito amateur, Paul se volvió profesional para usar su talento para recaudar fondos para ayudar a los jóvenes con problemas. Renunció a su condición de aficionado a cambio de apariciones pagadas que finalmente apoyaron a la Hogar juvenil Paul Anderson, fundada por Paul y su esposa Glenda en 1961. Esta decisión fue particularmente notable porque significó que Anderson no podría competir en los Juegos Olímpicos de 1960, ya que se requería el estatus de aficionado en ese momento. 

El Hogar Juvenil Paul Anderson todavía existe hoy y continúa cumpliendo su misión de trabajar con niños que de otra manera podrían estar encarcelados.

Paul murió el 15 de agosto de 1994 por complicaciones de una enfermedad renal a la edad de 61 años.


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