Eugen Sandow fue un pionero de la fuerza revolucionario y padre del culturismo

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Yurka Myrka
Eugen Sandow fue un pionero de la fuerza revolucionario y padre del culturismo

Eugen Sandow es conocido como "El padre del culturismo" y adquirió ese título por una buena razón. Sandow no solo era fuerte, sino que desarrolló procesos de entrenamiento de fuerza revolucionarios para su época que todavía empleamos hoy.

Por ejemplo, es uno de los primeros en sugerir evitar el entrenamiento por no promover el desarrollo muscular. También empujó el envoltorio de la fuerza durante su tiempo al realizar levantamientos realmente impresionantes, como levantar con un solo brazo 180 libras (o más, dependiendo de a quién le preguntes) y doblar presionando 270 libras. En la comunidad del culturismo, Sandow ha dejado un impacto tan duradero que el Sr. El trofeo Olympia se llama "The Sandow.”No hace falta decir que Sandow fue un pionero de la fuerza que se adelantó a su tiempo, uno que todavía honramos hoy al utilizar sus métodos y aprendizajes.

Nacido en Konigsberg,Prusia en 1867, (ahora Kalindidad, Rusia), nació Sandow Fredrich Muller. Un verano, el padre de Muller lo llevó a Italia para brindarle a su hijo un cambio de escenario, una práctica común en ese momento para desarrollar la perspectiva de un joven. A continuación se muestra una cita de uno de los libros de Sandow: El evangelio de la fuerza.

“Se logró el resultado deseado del viaje, pero difícilmente de la manera esperada. No fue paseando bajo los azules cielos italianos en las brisas cargadas de ozono del mar Mediterráneo, sino pasando cada momento disponible en las galerías de arte y museos de las grandes ciudades, que aprendí el secreto de la salud y la fuerza. Las obras de los viejos maestros de la escultura y la pintura me provocaban un estremecimiento de admiración medio envidiosa, y cuanto más las estudiaba, más me fascinaban. Finalmente llegué a casa desde Italia con la firme determinación de que, si el entrenamiento podía lograrlo, me convertiría en un hombre fuerte."

En este viaje, Sandow descubriría de primera mano su amor por la salud y la fuerza, no practicando, sino presenciando. Pasó la mayor parte de su tiempo en Italia en los museos, idolatrando los cuerpos esculpidos de los dioses griegos. Para darle contexto, Sandow mediría las estatuas para recibir las dimensiones de las circunferencias corporales que luego se esforzaría por lograr con su amor por el entrenamiento de fuerza. 

En 1885, Sandow dejó Prusia para evitar el servicio militar. Aquí es donde comenzó su etapa como atleta de circo y fomentó su amor por la fuerza y ​​la salud. Fue por esta época que adoptó su nombre artístico para las actuaciones. En 1886, Sandow, de 19 años, realizaba acrobacias de fuerza con regularidad, aunque notó que sus multitudes estaban igual o más asombradas por sus músculos abultados que por su levantamiento. Esto inspiró a Sandow a desarrollar rutinas de poses, que influyen en muchas de las poses de culturismo tal como las conocemos hoy; en la época de Sandow, se les conocía más comúnmente como "Actuaciones de exhibición muscular." Uno de los actos famosos de Sandow fue levantar una mancuerna con aberturas en cada extremo, para que hombres y mujeres pudieran sentarse y ser levantados por encima de la cabeza. 

Mientras visitaba un gimnasio en Bruselas, Sandow conoció al hombre fuerte Ludwig Durlacher y comenzó a entrenar con él. Durlacher reconoció el potencial de Sandow y lo alentó a competir en una competencia de fuerza en Londres en 1889. Sandow estuvo de acuerdo y terminó ganando la competencia con relativa facilidad, lo que lanzó su carrera atlética y ayudó a su ascenso a la fama como atleta de fuerza. Tan pronto como despegó su carrera atlética, Sanday comenzó a realizar giras por toda Europa, realizando espectáculos hasta 1893 cuando viajó a América por primera vez. Los actos de Sandow consistieron en cosas como flexiones con un dedo y volteretas hacia atrás con pesos de 35 libras en cada mano. Una de las hazañas más populares y queridas de Sandow fue romper una cadena alrededor de su pecho. 

En Estados Unidos, Sandow llamó la atención después de su actuación en la Exposición Universal Colombina de 1893 en Chicago. Esa fue la misma exposición en la que Milo Steinborn levantó un elefante en su espalda. En este momento, Sandow estaba bajo contrato con un nativo de Chicago llamado Florenz Ziegfeld Jr., que ayudó a Sandow a ganar aún más exposición realizando demostraciones musculares y hazañas de fuerza.

Un año después, en 1894, a la edad de 27 años, Sandow apareció en una serie de cortometrajes de Edison Studios. En la serie de películas, Sandow B Fue entonces cuando Sandow realmente comenzó a notar que la audiencia disfrutaba de la coreografía que usaba para moverse y fluir a través de sus diversas flexiones. Más tarde, ese mismo año, en 1894, Sandow apareció en una de las primeras exposiciones comerciales de películas cinematográficas de la historia, llamada Sandow, que destacó su rutina de flexión. Esto luego llevó a una actuación en el Golden Gate State Park en la Exposición Internacional Californian Mid-Winter.

A mitad de su gira por América, Sandow hizo un viaje de regreso a Europa para casarse con su esposa Blanche Brookes. Después de la boda, regresó a Estados Unidos para seguir de gira, aunque el estrés y la enfermedad poco tiempo después llevarían a Sandow a casa en Europa hasta que se recuperara por completo. Durante su matrimonio con Blanche, Sandow tuvo dos hijas llamadas Helen y Lorraine.

Sandow también es conocido por su habilidad para los negocios y (en ese momento) revolucionaria forma de ver la salud y el estado físico. En 1897, a la edad de 31 años, Sandow comenzó su carrera como entrenador de fitness y salud para otras personas. Desde el período de 1897-1904, Sandow publicó cinco libros, comenzó una publicación periódica mensual titulada "Sandow's Magazine of Physical Culture", operó un servicio de instrucción física por pedido por correo y abrió su primer Instituto de Cultura Física, o gimnasio público. Si eso no fuera lo suficientemente impresionante, Sandow también creó equipos de entrenamiento cuando encontró que los dispositivos existentes eran inadecuados. Creó hebras de goma para estiramientos, mancuernas con resorte y una máquina de bandas de resistencia.

A mitad del crecimiento comercial de Sandow en 1901, celebró la primera competencia de culturismo sancionada. Se llamó "La Gran Competencia" y se llevó a cabo en el Royal Albert Hall de Londres. Los competidores, al igual que el culturismo normal de hoy, subirían al escenario y realizarían varias flexiones para ser juzgados. Los jueces fueron un escultor llamado Sir Charles Lawes, un autor llamado Sir Arthur Conan Doyle (creador de Sherlock Holmes) y el propio Sandow.

En 1909, Sandow comenzó a trabajar con los reclutas del ejército del Reino Unido para prepararlos para la aptitud física que requería el ejército. En 1911, el rey Jorge V le pidió a Sandow que se convirtiera en su instructor especial de técnicas de fitness y salud. Sandow se había convertido en una celebridad moderna y un gran problema.

El 14 de octubre de 1925, Sandow falleció en Kensington, Londres. Si bien todavía hay especulaciones sobre la muerte de Sandow, los periódicos en ese momento informaron que se debió a un aneurisma cerebral.  Otros especularon sobre un derrame cerebral y otros rumores hablaban de una batalla contra la sífilis en curso. Se informa que Sandow había luchado por ser fiel a su esposa. A su muerte, la esposa de Sandow solicitó que lo enterraran con una tumba sin nombre en Londres.

En 2002, Thomas Manly, un admirador de Sandow, colgó una placa negra con letras doradas en la tumba de Sandow titulada “Eugen Sandow, 1867-1925, El padre del culturismo." Todos los días, la comunidad de la fuerza está agradecida por el trabajo revolucionario que Sandow dejó atrás, no solo, y tal vez accidentalmente, fundó el culturismo moderno, sino que creó una sensación de bienestar que ha inspirado a otros desde entonces.


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