Elisabeth Akinwale habla sobre la imagen corporal y un problema con Strong Is the New Sexy

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Jeffry Parrish
Elisabeth Akinwale habla sobre la imagen corporal y un problema con Strong Is the New Sexy

La atleta de Elite CrossFit® Elisabeth Akinwale conoce el fitness. No solo es cinco veces competidora de CrossFit Games y dos veces campeona de North Central Regional en el deporte, sino que también tiene tres calificaciones nacionales de halterofilia de EE. UU. Y tres apariciones en el Campeonato Abierto de Halterofilia de Estados Unidos.

Gimnasta desde los 4 años, su carrera se vio truncada por una serie de lesiones en la rodilla en la universidad. (Ella ha tenido un total de Tres Reconstrucciones de LCA.) Encontró CrossFit a finales de 2010 y estaba compitiendo en los CrossFit Games solo seis meses después, en marzo de 2011. A lo largo de los años, ganó eventos como "Killer Kage" en 2011, "Cinco 1" en 2013 y "Soccer Chipper" en 2015.

BarBend se puso al día con Elisabeth para saber más sobre su último proyecto.

Entonces, acaba de convertirse en miembro de la junta asesora de Girls Gone Strong, un sitio de entrenamiento de fuerza que se enfoca mucho en la positividad corporal. ¿Qué implica tu rol??

Implica escribir contenido, ser parte de los procesos de planificación, armar eventos -tenemos un retiro planeado en Seattle para este mes de abril- sumando a la diversidad de voces en el tablero. No hay nadie más que provenga de mi experiencia exacta de CrossFit competitivo, y hay muchas mamás en el tablero, así que ese es un buen rasgo común. En CrossFit de élite, hay muy pocas mamás. Es realmente refrescante estar rodeado de mujeres con ese tipo de experiencia de vida similar, porque es una parte muy importante de tu vida.

Una foto publicada por Elisabeth Funmilayo Akinwale (@eakinwale) en


Fresco. Has escrito bastante en tu sitio sobre las dificultades para combinar la maternidad y CrossFit, este problema de "culpa de mamá" por realizar actividades fuera de la maternidad. ¿Crees que has alcanzado un punto medio feliz??

Nunca lo pondría en esos términos porque no creo que sea algo en lo que pueda decir: "Lo logré, lo logré". Esto es, y seguirá siendo así."

Realmente lo considero escalas que se mueven cuando equilibras las cosas en ellas, porque es un ajuste constante en el día a día. Si su hijo se enferma, la báscula se inclina de esa manera, si todo va bien en casa pero tiene una competencia, la báscula podría inclinarse en esa dirección. Es un ajuste constante.

Mi mayor consejo para las mamás es permitirlo. Y cuando lo sientas, no creas que es un fracaso. Solo esté listo para ese reflujo y flujo y acéptelo como parte del proceso. Si sigue el camino hacia su objetivo, el arco general continuará en ese camino, pero debe estar preparado para esos momentos de ida y vuelta.

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Gran parte del contenido de Girls Gone Strong se centra en la imagen corporal y la positividad corporal. ¿Diría que con esta función está asumiendo un papel más activo en la mejora de la imagen corporal de las atletas de fuerza??

Eso es un gran atractivo para mí, es una perspectiva muy diferente a la de la industria del fitness convencional. Creo firmemente que toda la industria se basa en que las personas se sientan inseguras acerca de su apariencia, y creo que Girls Gone Strong trabaja desde una perspectiva mucho más amplia de lo que es hermoso.

Así que esa fue otra parte de mí que apareció como mujer de color, agregando ese tipo de diversidad, agregando diversidad física. Y tener un amplio espectro de mujeres encantadoras, inteligentes y productivas a las que les gusta mejorar su cuerpo a través del entrenamiento es un gran atractivo para mí y algo que realmente quiero promover.

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Una de nuestras lectoras quería preguntarte cómo manejas los comentarios negativos sobre tu cuerpo. Sé que tus redes sociales se inundan a veces.

Ya sabes, por mucho que me gustaría decir, nunca me molesta, sí me molesta! Cuando hacía ejercicio por mi cuenta, trabajaba en una oficina y crié a mi hijo, nadie comentaba negativamente sobre mi cuerpo. Pero cuando me convertí en atleta de los Juegos y la gente vio mis fotos y yo no tenía control sobre algunos de los lugares donde podría estar mi foto, ese tipo de cosas comenzaron a filtrarse y me di cuenta de que tenía que reflexionar sobre mí mismo. ¿Por qué me molesta eso? ¿Cómo me molesta eso? ¿Cómo voy a reaccionar?? Definitivamente ha sido un proceso de crecimiento personal.

Honestamente, como sociedad, es algo que tenemos que considerar. No creo que los hombres sean inmunes a eso, pero particularmente para las mujeres, ya seas artista, escritora, actriz, atleta, la degradación física es constante.

Para mí, una cosa que ha sido realmente efectiva es que tan pronto como hay un comentario negativo, lo elimino. He ido y venido con eso porque, en teoría, quiero tener un espacio para algunos tipos de diálogo, pero no quiero que las mujeres jóvenes que están interesadas en el fitness vengan allí y vean esos comentarios y luego piensen que si entrenan y desarrollan músculos, también obtendrán una respuesta negativa de la gente. No quiero que esa negatividad sea un impedimento para las mujeres jóvenes.

También se trata de mi propio bienestar y cuidado personal. No vas a entrar a mi casa y faltarme el respeto. Si no le gusta algo que ve aquí, puede seguir moviéndose.

Y sabes qué? Cuando no está ahí, la gente busca otro lugar al que ir. Cuando está ahí, la gente lo ve como un permiso para entrar y hacer lo mismo. E incluso si es solo una persona, entonces la gente va a defenderte y se daña todo el hilo. Que no vale la pena. Así que descubrí que eliminar y, básicamente, censurar ha sido bastante positivo!

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Desde que comenzaste a competir en 2010, ¿crees que algo ha cambiado con respecto a la forma en que el público en general percibe los cuerpos femeninos fuertes?? "Strong Is the New Sexy" parece ser mucho más grande ahora.

Lo hago, lo hago. Definitivamente creo que se ha vuelto más aceptado en la corriente principal. Hay algunos catálogos de ropa que vienen a mi casa y ahora veré diferentes cuerpos femeninos haciendo actividades de fuerza con esa ropa de fitness. O incluso en algunas de las revistas, veo reflejados cada vez más movimientos funcionales.

Pero todavía es como, en algunas comunidades, delgada es lo que tienes que ser y en otras comunidades tienes que tener una cintura de catorce pulgadas y caderas de cuarenta pulgadas. Simplemente no quiero ninguna expectativa de todas formas, así que personalmente no promociono "Strong Is the New Sexy" ni nada por el estilo. Es todo lo que quieres ser! Eso es sexy. Solo ve con eso.

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Definitivamente. Mencionaste antes que te alegra ser parte de Girls Gone Strong como persona de color, también recuerdo que en el pasado expresaste un poco de molestia por el hecho de que la gente siempre te pregunta sobre la raza en CrossFit, como la forma en que a menudo se le enmarca como el representante afroamericano del deporte.

No quiero decir que sea una molestia, solo me interesa. Ese no debería ser un tema solo para mí. Tú sabes qué estoy diciendo? Especialmente en el mundo CrossFit. Hay otras personas que están más arraigadas en el mundo de CrossFit que yo. Pueden trabajar en la sede, pueden hacer sus seminarios, llevan más tiempo que yo y a esas personas no se les pregunta sobre la diversidad en la comunidad.

Así que es ese aspecto lo que creo que es interesante. Pero al mismo tiempo, entiendo que soy la cara morena o la cara negra para mucha gente en determinados espacios. No quiero parecer molesto desde esa perspectiva, porque no es.

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Entonces, ¿crees que la diversidad en CrossFit es un tema del que se debe hablar más, o crees que no hay mucho más que decir??

No creo que esté hecho. Pero creo que es básicamente un microcosmos de la sociedad estadounidense en su conjunto. Ya sean oportunidades de actuación en Hollywood, ya sea la comunidad de yoga, la comunidad de CrossFit, la iglesia los domingos, hay muchos espacios que no están bien integrados.

Para mí, es importante porque no quiero que la gente se pierda cosas que son geniales. No quiero que la gente no tenga oportunidades que mejorarán sus vidas. Entonces, cuando se trata de fitness, digamos que eres una persona negra y tu filial local es toda blanca, es posible que te sientas un poco incómodo allí. No quiero que nadie no se beneficie de ese servicio porque la integración aún no se ha realizado. Y creo que la conversación tiene que ser más profunda de lo que se ha ido.

Creo que mucha gente tiene esta imagen estereotipada de que la gente negra no puede pagarla. Eso es problemático en muchos niveles. Hay personas negras en todo tipo de grupos socioeconómicos, por lo que no puede ser la excusa. Creo que si nos preocupamos por la salud y el bienestar, entonces tenemos que ir más allá y preguntarnos cómo podemos servir a más personas.

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Gran parte de su blog se centra en temas más profundos, no solo la raza y la identidad, sino también la gratitud, la pasión, la naturaleza, la autoexploración. Es un poco inusual en lo que normalmente se ve en el blog de un atleta de fuerza. ¿Por qué cree que los atletas no suelen cubrir estos temas?? 

Por un lado, los deportes y el atletismo pueden convertirse en una parte tan importante de su identidad que es posible que no pase tanto tiempo pensando y explorando esas otras áreas de su vida. Si pasa seis horas al día entrenando y cuatro horas al día recuperándose, es posible que no tenga mucho más de qué hablar en este momento. Sabes a lo que me refiero?

También se ejerce presión sobre los atletas para que no discutan esos temas, especialmente cuando hablan de política o cuestiones sociales, la gente les dirá que se ciñan a su deporte.

Y luego, la gente también puede pensar que si publican algo como esto, no obtendrá ningún me gusta. Sé muy bien que si publico una foto de mis abdominales, obtendrá muchos más me gusta que si publico un blog sobre la paternidad compartida. No me importa, pero si realmente te impulsa esa retroalimentación inmediata, entonces eso podría ser un impedimento para hablar de otras cosas.

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Pero el fitness es una forma de explorarse a sí mismo, es una progresión natural para cualquier persona reflexiva. No vamos a quedarnos en un solo lugar toda nuestra vida. Y en cierto punto, para mucha gente, no es tan estimulante hablar de flexiones de bíceps. Entonces, tener el espacio para ampliar tus intereses y tener una audiencia de personas que te permitan hacer ese cambio y hacer esa transición y venir contigo, es algo grandioso, creo. Y para mí, se relaciona con por qué es tan emocionante ser parte de Girls Gone Strong porque cuando la gente te conoce por una cosa, a veces es emocionante poder diversificarse y ser un poco más amplio.

Es mucho más profundo que solo transformar tu cuerpo, y esa es la belleza. Mi experiencia es en trabajo social, así que para mí, ser un amante de los deportes y la actividad de toda la vida y luego emparejarlo con mi deseo de ayudar, por eso estudié trabajo social, ha sido un viaje realmente increíble.

Muchas gracias por tomarse el tiempo para charlar, Elisabeth.

Tu apuesta!

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

Imagen destacada cortesía de Allison Gamble.


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